La Monarchie Israélite est-elle attestée par l’histoire et l’archéologie ?


Voici un ensemble de découvertes archéologiques qui démontrent le caractère authentique et fiable de la Bible – cette fois-ci concernant la ou plutôt les monarchies Israélites, car le royaume unie de David s’est par la suite rapidement divisé en 2 royaumes.

Beaucoup de détails et d’éléments montre que ces textes (livres des Chroniques et des Rois) ont été écrits au moment des faits ou peu après et qu’il ne s’agit pas d’une réécriture de l’histoire ou de récits inventifs.

Un autre article avait déjà été proposé concernant David et son époque. Nous allons ici traiter d’éléments qui sont intervenus après lui.

L’Or d’Ophir

L’un des endroits où Salomon a obtenu sa richesse et son or s’appelait Ophir. La localisation de l’endroit est inconnue mais il était réputé pour ses ressources mentionnées dans les livres des Rois, des Chroniques, de Job, des Psaumes et d’Esaïe.

Cet «or d’Ophir» semble avoir été une source majeure des richesses du roi Salomon et un matériau utilisé pour décorer à la fois le temple et son palais à Jérusalem. Le roi Josaphat de Juda a également tenté une expédition à Ophir au 9ème siècle avant JC, mais l’expédition a échoué car les navires ont été détruits.

Une inscription hébraïque du 8ème siècle avant JC mentionne «l’or d’Ophir pour Beth-Horon … 30 shekels» et était probablement un reçu de don. Le texte, provenant d’un tesson de poterie, a été découvert à Tell Qasile sur la côte méditerranéenne dans la région de la Tel Aviv moderne1.

L’inscription confirme l’existence d’Ophir et le fait qu’elle était une source d’or pour les rois israélites tels que Salomon et ceux qui ont suivi. Ophir était atteinte par bateau et probablement située le long de la côte orientale de l’Afrique, peut-être autour de la Somalie ou du Mozambique.

1 Rois 9 : 28

Ils parvinrent à Ophir, d’où ils rapportèrent plus de douze tonnes d’or qu’ils remirent au roi Salomon.

Le pharaon Shishaq et la stèle de Meggido

Ce fragment de stèle de la victoire, trouvé à Meggido, contient le cartouche du pharaon Shoshenq I (Shishaq). Le fragment a été découvert lors de fouilles et correspond à une couche de destruction de la fin du Xe siècle av.

Selon les archives égyptiennes et une liste de villes affichées sur le portail Bubastile dans le temple de Karnak, le pharaon Shoshenq I a fait campagne contre Israël et Juda aux environs de 925 avant JC. Meggido est spécifiquement notée, tout comme plusieurs autres villes d’Israël et de Juda, y compris Taanach (Ti’inik), Beït Shéan, Rehov, Arad, tandis que soit le roi ou soit la capitale de Juda est aussi mentionné.

Des fouilles archéologiques ont également révélé que plusieurs villes ont été détruites au 10ème siècle avant JC à l’époque de Jéroboam, Roboam et Shoshenq I.

Pourquoi Shoshenq I ferait-il campagne contre Israël et Jéroboam si auparavant Jéroboam s’était enfui en Égypte et y était resté pendant des années, peut-être même travaillant à la cour royale? Peut-être que Shoshenq I avait conclu un accord avec Jéroboam exigeant un tribut ou un statut de vassal pour son aide, mais Jéroboam n’a pas honoré cet accord et a donc encouru la colère du pharaon.

Le montant du trésor que le pharaon Shishak a pris de Jérusalem, rapporté dans 1 Rois 14: 25-26, semble également coïncider avec la situation financière en Égypte après la fin du règne de Shoshenq I. Une fois qu’il est retourné en Égypte, Shoshenq I a commencé d’importants projets de construction de temples à Thèbes, Karnak et El-Hiba.

Le fils et successeur de Shoshenq I, Osorkon I, est arrivé au pouvoir environ deux ans après la fin de la campagne d’Israël et de Juda. Osorkon Ier a dépensé d’énormes quantités d’or et d’argent sur les temples d’Égypte dans les premières années de son règne, et le pays était extrêmement prospère durant son règne.

Si son père, Shoshenq I, avait ramené le trésor de Jérusalem en Égypte, cela expliquerait sa capacité à dépenser d’immenses quantités d’or et d’argent sur les temples et à améliorer la situation financière globale de l’Égypte.

Les endroits rapportés sur la liste de campagne de Karnak, les villes détruites en Israël et en Juda, la stèle de la victoire de Shoshenq I à Megiddo et les immenses dépenses et prospérité sous le règne d’Osorkon I démontrent que Shoshenq I a fait campagne contre Israël et Juda à l’époque de Jéroboam et Roboam, et indiquent qu’une immense richesse a été ramenée en Égypte après le siège de Jérusalem.

1 Rois 14 : 24-25

La cinquième année du règne de Roboam, Shishaq, roi d’Egypte, vint attaquer Jérusalem. Il s’empara des trésors du temple de l’Eternel et de ceux du palais royal. Il prit absolument tout, notamment tous les boucliers d’or que Salomon avait fait faire.

Le roi Jéroboam

Un sceau portant l’inscription hébraïque «appartenant à Shema, serviteur de Jéroboam» a été déterré à Meggido dans la zone du corps de garde ou du palais de la fin du 10e siècle avant JC où il avait probablement été conservé avec d’autres sceaux pour un usage officiel2.

Ce sceau en jaspe était décoré d’un lion sculpté et peint de chaque côté du lion avec un ankh et un palmier. À l’origine, il était monté sur un anneau de métal, mais celui-ci a peut-être été retiré ou mis en pièce dans l’antiquité lorsque la ville a été attaquée et détruite par le pharaon Shoshenq I.

Après des fouilles vers 1905, il a été perdu à Istanbul, mais pas avant qu’une photographie ait été prise et qu’un moulage précis ait été fait. Bien que certains chercheurs aient suggéré que le sceau date du 8ème siècle avant JC, les preuves stratigraphiques indiquent que le sceau date du 10ème siècle avant JC et du règne du roi Jéroboam I, l’ancien guerrier qui devint roi (vers 931-910 avant JC).

Jéroboam, fils de Nebat, s’était rebellé contre Salomon, s’était enfui en Égypte, était revenu après le couronnement de Roboam, et avait été rapidement fait roi par les tribus du nord, devenant le premier roi du royaume du nord d’Israël.

1 Rois 12 : 20

Lorsque les Israélites du Nord apprirent que Jéroboam était revenu d’Egypte, ils l’invitèrent à l’assemblée du peuple et le proclamèrent roi sur tout Israël. Seule la tribu de Juda resta fidèle à la dynastie de David.

Le dieu Moloch et l’inscription de la citadelle d’Amman

L’inscription de la citadelle d’Amman est un texte ammonite du 9ème siècle avant JC trouvé dans la citadelle de l’ancienne Rabbath-Ammon, capitale du royaume d’Ammon3.

Inscrite de huit lignes de caractères alphabétiques dans la pierre, la plaque semble avoir été considérée comme un document officiel enregistrant les paroles du dieu Milcom (Moloch), les menaces de mort, la citadelle et peut-être un temple. Il a été interprété comme un oracle ou des commandes de Milcom, le dieu principal des Ammonites.

Au 10ème siècle, Salomon a commencé à suivre les autres dieux que ses voisins adoraient, tels que Milcom, le dieu principal du panthéon d’Ammon, que le livre des Rois qualifiait d’idole détestable.

Cette divinité est également mentionnée comme étant adorée par certaines personnes en Juda à l’époque de Josias et de Jérémie au 7ème siècle avant JC, et semble être liée au Tophet («fournaise» ou «bûcher», cf. Esaïe 30, 30) dans la vallée de Hinnom où des sacrifices par le feu d’enfants se produisaient apparemment.

En raison des liens possibles avec le sacrifice humain par le feu et la similitude des noms, les sacrifices d’enfants à Molech impliquant le feu, et qui étaient interdits dans le Lévitique, se réfèrent peut-être à la même divinité ou au même type de pratique sacrificielle.

À l’extérieur de Rabbath-Ammon, un grand autel en pierre de l’âge du bronze a été découvert et fouillé qui comprenait des centaines de fragments d’os humains brûlés et un sceau cylindrique représentant un sacrifice humain.

Ce sacrifice humain peut avoir été associé au culte de Milcom, la divinité principale de la région, et il a persisté pendant des siècles jusqu’à l’époque du royaume de Juda.

2 Rois 23 : 13

Il (le roi Josias) profana également les sanctuaires des hauts lieux situés en face de Jérusalem, à droite de la montagne de la Destruction, et qui avaient été érigés par Salomon, roi d’Israël, en l’honneur d’Astarté, l’abominable idole des Sidoniens, de Kemosh, l’abominable dieu des Moabites et de Milkom, l’abominable divinité des Ammonites…..

La stèle de Mesha

La stèle de Mesha ou pierre de Moab4 est un monument de victoire en pierre de victoire du 9ème siècle avant JC composé de 34 lignes inscrites, commandé par le roi Mesha et découvert à Moab. La stèle est en basalte sculpté d’environ 835 avant JC et mesure 1,24 m de haut, 79 cm de large et environ 36 cm d’épaisseur.

L’inscription, qui est la plus ancienne connue en langue moabite raconte la victoire réussie de Mesha sur Israël et Juda après sa rébellion et son refus de continuer à payer le tribut.

Le texte nomme :

  • Omri comme roi d’Israël au 9ème siècle avant JC
  • Mesha comme roi de Moab au 9ème siècle avant JC
  • la tribu de Gad
  • des lieux tels qu’Ataroth et Dibon
  • Chemosh le dieu principal de Moab

Le texte raconte encore la rébellion par Moab pendant le règne de Joram du point de vue moabite, contient la plus ancienne inscription sémitique mentionnant Yahweh, et semble même contenir une référence ancienne à la «maison de David».

La traduction révèle la perspective moabite sur un conflit également rapporté dans le livre des rois, ainsi que des informations supplémentaires sur les événements avant et après et un aperçu de la religion de Moab. Les inscriptions commencent par la lignée de Mesha et racontent comment il a construit un sanctuaire pour le dieu Chemosh (ou Kemosh).

Les lignes 5 à 8 décrivent comment Omri, roi d’Israël, avait opprimé Moab et pris le pays de Medeba, jusqu’à la moitié du règne de son descendant (Joram). La ligne 3 mentionne Chemosh, le dieu principal des Moabites également mentionné dans le livre des Rois.

Les lignes 11, 16 et 17 indiquent que les Moabites ont exterminé les habitants des villes capturées en sacrifice de consécration au dieu Chemosh, ce qui est cohérent avec le récit de la Bible hébraïque sur Mesha offrant son fils en sacrifice afin d’apaiser son dieu Chemosh et d’inspirer ses troupes.

La ligne 31 est fragmentaire, mais en utilisant une combinaison d’examen détaillé de la stèle, une impression sur papier de l’inscription prise juste après le moment de la découverte mais avant qu’elle ne soit brisée, et un premier dessin de la stèle basé sur l’impression et les fragments, l’analyse indique que la «maison de David» est mentionnée à la fin du texte.

Le reste de la stèle raconte les victoires moabites sur Israël et détaille comment Mesha a mené une campagne réussie contre les villes d’Israël, confirmant l’affirmation dans le livre des rois selon laquelle le pays conquis par Omri avait été repris par les Moabites à l’époque de Mesha.

2 Rois 3 : 4-5

Mésha, roi de Moab, élevait de nombreux troupeaux de moutons. Chaque année, il devait payer au roi d’Israël un tribut de cent mille agneaux et de cent mille béliers avec leur laine. 5 A la mort d’Achab, le roi de Moab se révolta contre le roi d’Israël.

L’inscription d’Élisha – L’ostracon de Tel Rehov

Un ancien ostracon hébreu qui se lit «appartenant à Elisée» a été découvert dans une maison du 9ème siècle avant JC lors de fouilles dans les ruines de l’ancienne Rehov5. À l’aide d’une encre rougeâtre et d’une écriture en écriture hébraïque archaïque, le propriétaire a marqué sa propriété.

Bien que le prophète qui succéda à Élie s’appelait Élisée, vécut au IXe siècle avant JC et soit né à plusieurs kilomètres de là à Abel Meholah, la maison de Rehov dans laquelle l’ostracon a été trouvé n’est sans doute pas la maison d’Élisée le prophète, puisqu’elle a été trouvée plein d’idoles et d’autels païens, contre lesquels le prophète a prêché.

Cependant, l’ostracon atteste l’utilisation du nom Elisée dans le royaume d’Israël du 9ème siècle avant JC et dans la région générale où Elisée est né et a vécu.

1 Rois 19 : 16

….tu oindras aussi Elisée, fils de Shaphath, d’Abel-Mehola, comme prophète pour te remplacer.

L’inscription de la stèle de Shalmanazar III

La stèle de Shalmaneser III (produite par un roi d’Assyrie qui régna approximativement de 859 à 824 av.J.-C) était l’une des deux stèles assyriennes monolithiques trouvées dans la ville de Kurkh dans le sud-est de la Turquie moderne, à l’ouest du lac de Van6.

Faisant partie d’une paire appartenant à Shalmanazar III et à son père Ashurnasirpal II, le monolithe représente Shalmanazar III et commémore ses campagnes réussies.

Entre autres batailles, le texte cunéiforme raconte la bataille de Qarqar, qui a eu lieu vers 853 av.J-C.

La force de chars d’Achab est la plus importante de toute la coalition, démontrant sa puissance militaire et sa tendance à utiliser des chars au combat.

La force de chars d’Achab est la plus importante de toute la coalition, démontrant sa puissance militaire et sa tendance à utiliser des chars au combat.

Bien que cet événement particulier ne soit pas rapporté dans la Bible, Achab était un roi riche et puissant qui avait été impliqué dans de nombreuses batailles de chars pendant son règne.

Les preuves des fouilles archéologiques à Jezreel indiquent également qu’il avait maintenu une grande partie de son corps de chars dans cette ville forteresse royale avec une fortification rectangulaire composée de murs d’environ 260m de long et 140m de large, où une immense cour fermée a été découverte, laquelle pouvait accueillir des milliers de ces chars.

1 Rois 20 : 21, 33

Le roi d’Israël lança le gros de ses troupes et extermina les chevaux et les chars ennemis…

…..Ben-Hadad sortit de sa cachette et vint se présenter à lui. Achab le fit monter sur son char.

Le sceau de Jézabel

Un sceau en pierre inscrit et décoré du nom de Jezebel, trouvé sur un site inconnu en Israël, a été donné à un musée7. Le sceau a été sculpté dans l’opale, contient une iconographie typique de la Phénicie antique et porte l’inscription «appartenant à Jézabel» (L’YZBL). Le nom Jézabel signifie “où est Baal?” et semble avoir été réservé uniquement à la royauté.

L’iconographie et l’épigraphie correspondent au 9ème siècle avant JC, seulement environ 1% des sceaux de cette région et de cette période appartenaient à des femmes, et le nom Jézabel à l’époque de l’ancien Israël n’est connu qu’en association avec la princesse phénicienne de Sidon qui a épousé Achab.

Le tristement célèbre Jézabel était la fille d’Ethbaal, un roi phénicien du 9ème siècle avant JC dont le nom semble avoir été conservé dans la liste des rois tyriens copiée par Ménandre d’Ephèse au 2ème siècle avant JC. Jézabel a rencontré son destin au palais royal de Jezreel, dont les fouilles ont révélé être une ancienne forteresse stratégique encore plus grande que la citadelle royale de Samarie.

Cette forteresse de Jizreel, qui avait une cour ouverte massive, aurait pu abriter l’importante force de chars et de cavalerie d’Achab. Jizreel a été détruite peu de temps après l’époque de Jézabel et d’Achab au 9ème siècle avant JC, probablement par les Araméens, qui avaient été impliqués dans une série de batailles avec Israël pendant de nombreuses années.

Même si le «sceau de Jézabel» a été publié pour la première fois après avoir été remarqué sur le marché des antiquités, l’analyse du sceau l’a également authentifié comme un véritable artefact phénicien. Par conséquent, l’identification du sceau avec la reine Jézabel du royaume du nord d’Israël au 9ème siècle avant JC est non seulement plausible, mais représente la seule option viable.

1 Rois 16 : 31

Non content d’imiter les péchés de Jéroboam, fils de Nebath, il épousa encore Jézabel, fille d’Ethbaal, le roi des Sidoniens, et alla jusqu’à rendre un culte au dieu Baal et à se prosterner devant lui.

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Le palais d’ivoire

Alors qu’Omri construisit à l’origine le palais de Samarie, son fils et successeur Achab y fit des ajouts, y compris ce que le livre des Rois décrit comme «la maison d’ivoire».

La section principale du palais a été découverte dans laquelle plus de 12 000 objets en ivoire finement sculptés ou des fragments d’objets ont été trouvés8, ce qui a amené la pièce à être associée à la maison d’ivoire d’Achab.

Les nombreuses pièces en ivoire ont été utilisées pour décorer des meubles de luxe et peut-être aussi comme œuvres d’art indépendantes, remplissant la «maison ou palais» ou la pièce d’un thème de décoration en ivoire.

Cependant, les pièces n’étaient pas simplement des dessins géométriques ou des plantes, mais comprenaient également des images d’animaux et d’iconographie païenne, comme le motif du sphinx ailé ou des représentations de dieux et de déesses, qui violaient clairement la loi de Moïse tout en étant cohérente avec l’influence de Jézabel et les politiques d’Achab.

En raison de l’iconographie et d’objets en ivoire similaires trouvés en Phénicie, il existe un lien avec les Phéniciens par l’intermédiaire de Jézabel, l’épouse d’Achab.

L’analyse des ivoires a également révélé que les lettres utilisées comme marques appropriées sur certaines pièces étaient en écriture hébraïque, démontrant que des artisans israélites étaient impliqués dans la construction des meubles et peut-être des pièces d’ivoire eux-mêmes.

1 Rois 22 : 39

Les autres faits et gestes d’Achab, toutes ses entreprises, le palais d’ivoire qu’il fit construire et toutes les villes qu’il fortifia, sont cités dans le livre des Annales des rois d’Israël.

L’obélisque Noir de Shalmanazar III

Vers 825 av.J.-C., vers la fin de son règne, Shalmanazar III d’Assyrie a érigé un obélisque commémoratif sculpté dans du calcaire noir sur la place de la ville de Kalhu près de l’obélisque blanc d’Ashurnasirpal I9.

Appelé l’obélisque noir de Shalmanazar III, ce monument, à l’aide de textes et d’illustrations, raconte 31 années de campagnes militaires et les rois étrangers qu’il a soumis.

Le texte cunéiforme mentionne non seulement des rois payant le tribut, mais des panneaux sur l’obélisque représentent cinq de ces rois – Sua de Gilzanu (Iran), Jéhu de la maison d’Omri, le roi de Musri (Egypte), Marduk-apil-usur de Suhi ( Mésopotamie) et Qalparunda de Patin (Turquie).

Sur le deuxième panneau illustratif du haut, Shalmanazar III apparaît à gauche, debout sous un parasol avec deux responsables assyriens derrière lui, tandis que le roi Jéhu d’Israël s’incline avec le visage près du sol et deux responsables assyriens également debout derrière lui.

Les trois panneaux suivants autour de l’obélisque représentent des Israélites apportant des tribut de divers objets en or et en argent. Au-dessus de la scène de Jéhu se trouve une inscription assyrienne qui se traduit en partie par «Le tribut de Jéhu, maison d’Omri. J’ai reçu de lui de l’argent, de l’or … ».

La maison d’Omi fait référence à la dynastie royale israélite des rois fondée par Omri, généralement considérée par les nations étrangères comme le monarque le plus puissant et le plus célèbre du royaume du nord d’Israël.

C’est la première image connue d’un roi israélite, une source indépendante confirmant que Jéhu était le roi d’Israël au 9ème siècle avant JC, et l’une des quatre inscriptions de Shalmaneser III qui mentionnent Jéhu.

Jéhu, fils de Nimshi, roi d’Israël, est enregistré dans les Rois et les Chroniques comme étant celui qui a éliminé la dynastie précédente en prenant le trône de Joram dans le royaume du nord d’Israël au 9ème siècle avant JC.

L’inscription sur l’obélisque fait référence à Jéhu comme faisant partie de la «maison d’Omri» dans le sens d’un successeur dans la lignée des rois israélites du nord, car Omri était mort depuis de nombreuses années avant la montée de Jéhu.

À cette époque, l’Empire assyrien était l’une des principales puissances du monde, et il n’est donc pas surprenant de voir un roi israélite payer un tribut au roi assyrien Shalmanazar III, qui avait vaincu et subjugué de nombreuses nations, y compris Israël et leur roi.

Les tributs payés aux rois par des nations étrangères soumises ou moins puissantes étaient courants dans le monde antique. En fait, il y a un autre hommage aux Assyriens par Israël enregistré peu de temps après l’époque de Jéhu, lorsque Menahem a été contraint de payer un tribut à Tiglath-Pileser III.

L’image et le texte démontrent que Jéhu était le roi d’Israël au 9ème siècle avant JC pendant la domination de l’Empire assyrien, à la suite d’Omri, Achab et Joram, tout comme le rapportent les Rois et les Chroniques.

2 Rois 9 : 2-3

Là tu iras voir Jéhu, fils de Josaphat et petit-fils de Nimshi. Tu l’aborderas et tu lui demanderas de laisser ses compagnons et de te suivre seul dans une pièce retirée. 3 Tu prendras la fiole d’huile et tu en verseras le contenu sur sa tête en disant : « Voici ce que déclare l’Eternel : Je te confère l’onction pour t’établir roi d’Israël ! »

Les réformes d’Ézéchias

Selon la loi de Moïse, les autels étaient censés être faits de pierres non taillées ou de terre, tandis que seuls l’autel principal et l’autel à encens du tabernacle et par la suite le temple étaient censés avoir des cornes.

Cependant, en raison de l’influence des nations environnantes et de leurs rituels religieux, de nombreux Israélites ont imité la forme des autels païens et ont violé les stipulations que Dieu avait spécifiées pour la construction de l’autel, y compris l’utilisation de cornes à l’extérieur du tabernacle ou du temple, des autels en pierres taillées et même des images sur les autels.

Quand Ézéchias devint roi de Juda, il ordonna des réformes et un retour à suivre les commandements que Dieu avait donnés dans la Loi. En conséquence plusieurs édifices ont été détruits, des pierres dressées, des poteaux d’Asherah, des hauts lieux et des autels illégaux.

Des preuves archéologiques des réformes d’Ezéchias ont été découvertes sur plusieurs sites10, mais l’un des exemples les plus illustratifs a été trouvé lors d’excatations à Be’er Sheva, dans le sud du royaume de Juda.

Un autel à cornes fait de grès finement taillé et comportant une image gravée d’un serpent tordu a été trouvé cassé, démonté et réutilisé comme pierres de construction dans un mur d’un entrepôt du 8ème siècle avant JC de l’époque d’Ezéchias.

Les restes brisés de l’autel à cornes de Be’er Sheva ont été reconstruits, offrant un aperçu des pratiques et des événements du 8ème siècle avant JC Juda.

Étant donné que les autels et les images en pierres taillées étaient interdits par la loi mosaïque et que les autels à cornes étaient illégaux en dehors du tabernacle ou du temple désigné administré par les prêtres dans les pratiques de culte israélites, ce démantèlement de l’autel de Be’er Sheva semble être lié à la réforme religieuse du roi Ezéchias dans lequel il ordonna la destruction des autels, sanctuaires, temples et idoles païens.

2 Chroniques 31 : 1

Lorsque toute la fête fut terminée, tous les Israélites qui se trouvaient là partirent pour les villes de Juda et brisèrent les stèles des idoles, abattirent les pieux sacrés d’Ashéra et démolirent les hauts lieux et les autels dans tout Juda et Benjamin, ainsi que dans les territoires d’Ephraïm et de Manassé, jusqu’à ce qu’il n’en reste plus.

Le sceau du prophète Esaïe

Une bulle11 d’argile (pendentif), faite à partir d’une impression estampée de chevalière, a été découvert dans la région d’Ophel à Jérusalem et semble faire référence à Esaïe ou Isaïe12.

Découvert dans une couche archéologique datant du 8ème au 7ème siècle, l’artefact a été retrouvé dans le même contexte qu’une bulle du roi Ezéchias de Juda et de 32 autres, juste à l’extérieur d’un bâtiment surnommé la «boulangerie royale» où les administrateurs du royaume auraient pu jeté les vieilles lettres et leurs sceaux d’argile.

La bulle, de seulement 1,3 cm de diamètre, contient les noms d’Esaïe et ce qui semble être le mot prophète dans l’écriture hébraïque archaïque utilisée pendant une grande partie de la période monarchique.

Divisé en trois registres, le haut contient une image ou un symbole, probablement d’un animal, tandis que les lignes du milieu et du bas contiennent du texte. Bien que partiellement brisée, la plupart des lettres sont conservées, et elles se lisent L-YSAYH (W) NBY (A) («Appartenant à Esaïe, prophète»).

La suggestion que le NBY (…) pourrait être un nom est peu probable car il n’y a qu’un seul nom personnel ou de lieu connu et rare associé à ces trois premières lettres, Nebaioth, et il ne semble pas y avoir suffisamment d’espace pour le W et T sur la dernière ligne de la bulle.

Si la bulle se réfère au seul prophète attesté à Jérusalem des 8ème et 7ème siècles avant JC, appelé Esaïe, lequel était un conseiller spirituel respecté du roi Ezéchias, ce serait la première preuve archéologique contemporaine découverte pour ce prophète éminent de l’Ancien Testament.

Esaïe, prophète et fils d’Amots, a exercé son ministère pendant les règnes des rois Ozias, Jotham, Achaz, Ézéchias et Manassé, vivant d’environ 760-680 avant JC et prophétisant d’environ 740-680 avant JC avant d’être probablement exécuté sous le règne de Manassé.

Esaïe 38 : 1

A cette époque, Ezéchias tomba malade. Il était près de mourir, et le prophète Esaïe, fils d’Amots, se rendit à son chevet.

L’inscription de Siloam (ou de Siloé) – Le tunnel d’Ézéchias

L’inscription de Siloé13 (un texte commémoratif en hébreu gravé sur le mur de calcaire d’un tunnel souterrain sous Jérusalem vers 701 av.J.-C) décrit en bref l’histoire du forage d’un tunnel d’eau par deux équipes de travailleurs qui ont commencé aux extrémités opposées du tunnel. – un groupe à la Source de Gihon et un groupe derrière les murs de la ville.

En 1880, un garçon découvrit l’inscription à 6 lignes à l’intérieur du tunnel d’eau et à seulement 5-6 mètres environ de l’ouverture de la piscine de Siloé (ou piscine d’Ezéchias). Cependant, l’inscription a ensuite été découpée du mur, enlevée et finalement exposée à Istanbul.

Le texte raconte comment les tailleurs de pierre ont utilisé des haches pour creuser à travers la roche le long d’une fissure naturelle des deux côtés, et ont fini par entendre une voix de l’autre côté alors qu’il ne restait que 3 coudées entre eux.

Les deux équipes se rencontrèrent enfin et complétèrent le tunnel de 1200 coudées, partant de la source d’eau à la piscine sous 100 coudées de roche. Ce tunnel, long d’environ 533m et situé environ 45m sous la surface, reliait la source Gihon à la piscine de Siloé.

Alors que Jérusalem était confrontée à une attaque imminente des Assyriens, le roi Ézéchias ordonna la sculpture du nouveau tunnel juste avant le siège de Jérusalem par Sennachérib et son armée assyrienne en 701 av.J-C.

Le tunnel a été magistralement conçu avec une pente de seulement 0,06%, permettant à l’eau de s’écouler lentement de la source à la piscine.

Selon la Bible, le projet a été entrepris afin de fournir une source d’eau fiable et protégée pour les Judéens à l’intérieur des murs de la ville et pour couper l’approvisionnement en eau des assyriens à l’extérieur de Jérusalem.

Bien que quelques académiciens aient tenté de contester la date et une association de l’inscription avec Ezéchias, l’analyse du style d’écriture, le test radiométrique récent et les informations des anciens documents historiques placent clairement la date à l’époque d’Ezéchias et de Sennachérib.

L’inscription et le tunnel dans lequel il a été trouvé éclairent et corroborent la description du projet de construction à l’époque d’Ézéchias et du siège assyrien de Jérusalem, consigné dans les livres des Rois, des Chroniques et d’Esaïe.

2 Rois 2 : 20

Les autres faits et gestes d’Ezéchias, tous ses exploits, ses réalisations, en particulier la construction du réservoir et de l’acqueduc pour amener l’eau dans la ville, tout cela est cité dans le livre des Annales des rois de Juda.

Le siège de Lakish – Les reliefs de Lakish

Plusieurs années après que le royaume du nord d’Israël soit tombé aux mains des Assyriens vers 722 av.J.-C., Ézéchias décida que le royaume de Juda ne devait pas servir les Assyriens, et il cessa d’être un vassal de l’Assyrie, de payer le tribut et de recevoir des ordres.

Comme on pouvait s’y attendre, cette rébellion d’Ezéchias a suscité une réponse énergique de Sennachérib et de l’armée assyrienne, et ils ont lancé une campagne vers 701 avant JC pour conquérir et soumettre Juda.

Utilisant une stratégie militaire brillante, le roi assyrien Sennachérib a commencé par conquérir et détruire les villes fortifiées et les villes de Juda avant d’assiéger la capitale de Jérusalem. Le siège de Lakish était une victoire stratégique, et dont les Assyriens étaient apparemment très fiers, car après la campagne, Sennachérib avait élaboré des panneaux muraux en pierre pour raconter la bataille à travers des illustrations, puis les a installés dans la chambre 36 de son palais sud-ouest à Ninive14.

Les panneaux, qui mentionnent spécifiquement Lakish, ont également été comparés au site de Lakish, et l’analyse a pu démontrer une correspondance entre les murs sur les panneaux et les murs de la ville en ruine. Dans les moindres détails, les reliefs recouvraient les murs d’une grande pièce de 12 m sur 5,10 m.

Les panneaux montrent l’armée assyrienne et leurs engins de siège, les soldats de Juda tentant de défendre leur ville fortifiée de Lakish, la chute de la ville, la torture et l’exécution d’hommes de Juda, la déportation d’hommes, de femmes et d’enfants, et Sennachérib couronné et vénéré dans la victoire.

Les reliefs sont l’une des grandes œuvres d’art historique du monde antique, et non seulement racontent l’histoire visuellement, mais montrent les armures et les armements des soldats, les tactiques de siège, les murs et les tours de Lakish, et l’extrême violence des Assyriens.

Les fouilles archéologiques à Lakish corroborent que les Assyriens ont utilisé une rampe de siège, qu’ils utilisaient les flèches de manière prolifique, la chute de la ville et la brutalité des Assyriens.

Le roi Sennachérib a commémoré ce siège réussi et, sur un panneau, il s’était lui-même représenté intronisé alors que son commandant victorieux se tenait devant lui et que les Judéens se prosternaient.

Des restes de la rampe de siège que les Assyriens utilisaient pour infiltrer la ville ont été découverts15, des centaines de pointes de flèches assyriennes ont été retrouvées et des os d’environ 1500 personnes – hommes, femmes et enfants – dont des centaines de crânes – ont également été découverts lors d’un enterrement de masse dans des grottes. à proximité du site.

La campagne, y compris la conquête de Lakish, a également été enregistrée dans les registres officiels assyriens et les livres des Rois, des Chroniques et d’Esaïe.

On pense généralement que les panneaux ont été faits pour illustrer et commémorer le siège de Lakish puisque les Assyriens ne sont pas parvenus à conquérir Jérusalem comme indiqué dans la Bible.

Esaïe 36 : 1-2

La quatorzième année du règne d’Ezéchias, Sennachérib, roi d’Assyrie, vint attaquer toutes les villes fortifiées de Juda et s’en empara. Le roi d’Assyrie envoya de Lakish à Jérusalem vers le roi Ezéchias, son aide de camp, accompagné d’une puissante armée. Il prit position près de l’aqueduc du réservoir supérieur, sur la route du champ du Teinturier

Sennachérib VS Ézéchias

Les Annales de Sennachérib, enregistrées vers 691 avant JC, documentent huit campagnes, dont une contre le royaume de Juda. Les annales sont actuellement connues à partir de trois prismes cunéiformes différents16 – le Prisme Taylor, le Prisme de l’Institut Oriental et le Prisme de Jérusalem, ainsi que huit fragments supplémentaires d’autres prismes qui n’ont pas survécu intacts.

En tant que documents officiels des plus grandes réalisations du roi, de nombreux exemplaires ont sans aucun doute été distribués dans tout l’empire.

Les prismes d’argile cuits qui ont été conservés et récupérés sont hexagonaux, mesurant environ 38 centimètres de haut et 14 centimètres de diamètre, et chacun de leurs six côtés est recouvert de 500 lignes de cunéiforme assyrien.

Ces textes sont probablement tous originaires de Ninive, bien que le seul enregistrement fiable de l’emplacement de la découverte concerne le prisme de Taylor, qui a été trouvé dans l’arsenal de Ninive vers 1835.

Sur la colonne 3 du prisme, le texte mentionne la campagne de Sennachérib contre le royaume de Juda en 701 av.J.-C., la prise de 46 villes fortifiées, la déportation de 200,150 personnes et d’innombrables animaux, le siège de Jérusalem, le roi Ézéchias et le paiement forcé d’un tribut aux Assyriens par Juda.

Sur la colonne 3 du prisme, le texte mentionne la campagne de Sennachérib contre le royaume de Juda en 701 av.J.-C., la prise de 46 villes fortifiées, la déportation de 200,150 personnes et d’innombrables animaux, le siège de Jérusalem, le roi Ézéchias et le paiement forcé d’un tribut aux Assyriens par Juda.

Une partie du texte traduit déclare:

Quant à Ézéchias, le Judéen qui ne s’est pas soumis à mon joug, j’ai entouré et conquis 46 de ses fortes villes fortifiées ainsi que les petites villes de leur région, qui étaient sans nombre, en nivelant les béliers et en faisant monter les engins de siège, et en attaquant et en prenant d’assaut à pied, par des mines, des tunnels et des sièges, je les ai assiégées et je les ai prises.

200 150 personnes, grands et petits, hommes et femmes, chevaux, mulets, ânes, chameaux, bovins et moutons sans nombre, je les ai enlevés et comptés comme butin. Lui-même, je l’ai enfermé à Jérusalem, sa ville royale, comme un oiseau dans une cage

La peur de ma splendeur seigneuriale accabla cet Ézéchias. Les guerriers et les troupes sélectionnées qu’il avait amenés pour renforcer sa ville royale de Jérusalem, ne se sont pas battus …

Ezéchias y sentit la crainte de la puissance de mes bras, et il m’envoya les chefs et les anciens de Jérusalem avec 30 talents d’or et 800 talents d’argent … et toutes sortes de trésors précieux.”

Selon le livre des rois, Sennachérib a exigé un paiement à Ézéchias de 30 talents d’or et 300 talents d’argent, auxquels Ézéchias semble avoir ajouté 500 unités, puisque les archives assyriennes précisent qu’Ézéchias a donné à Sennachérib 30 talents d’or et 800 talents d’argent, plus d’autres trésors, ce qui était manifestement supérieur par rapport à ce qu’avait été demandé initialement.

L’armée assyrienne a encerclé et assiégé Jérusalem, tentant de forcer une reddition et d’absorber Juda dans l’Empire assyrien, mais les archives assyriennes sont silencieuses après le siège et le tribut et ne prétendent pas que Jérusalem a été capturée.

La Bible termine l’histoire, documentant que les Assyriens n’ont pas réussi à prendre la ville car l’Eternel avait frappé leurs officiers et guerriers les plus puissants. Le reste assyrien est alors retourné à Ninive tête basse.

Cette absence de mention de l’échec de la capture de Jérusalem et la mort de nombreux soldats assyriens dans les annales royales de Sennachérib est à prévoir sur la base des protocoles normaux des archives officielles dans l’ancien Proche-Orient.

2 Rois 18 : 14-15

Alors Ezéchias, roi de Juda, fit transmettre au roi d’Assyrie à Lakish le message suivant : J’ai commis une faute, cesse de m’attaquer. J’accepte de payer le tribut que tu m’imposeras.
Le roi d’Assyrie exigea d’Ezéchias dix tonnes d’argent et une tonne d’or. Ezéchias lui fit donc porter tout l’argent qui se trouvait dans le temple de l’Eternel et dans le trésor du palais royal.

Le fait que Sennachérib a été assassiné plus tard et que son trône a été usurpé par son fils Esarhaddon (2 Rois 19: 37, Esaïe 37-38) suggère que son échec à Jérusalem l’avait montré faible et avait créé une ouverture pour un coup d’État. L’assassinat de Sennachérib par ses fils et l’acquisition du trône sont également enregistrés dans des sources assyriennes officielles.

Ici encore nous observons que la séquence de victoires de Sennachérib suivie d’un échec est corroborée par l’archéologie, alors même que le récit biblique présentait une situation compliquée pour les Israélites et renversement surnaturel de cette situation. L’archéologie appuie ce coup de frein à l’encontre de Sennachérib et confirme la manière dont il est mort.

La chronique de Ninive

La chronique de Ninive18.[/efn_note] est une tablette qui a été composée en 550 avant JC environ. Elle fait partie de séries d’archives historiques qui ont été assemblés et préservés par la Babyloniens. Il s’agit là de la source principale d’informations historiques sur la destruction de la cité de Ninive qui entraina la chute de l’Empire Néo-Assyrien.

Bien que d’autres textes anciens préservent et archivent ces évènements, cette tablette est de loin la plus vieille. Elle provient d’archives de guerre officielles du gouvernement, lesquelles rapportent des évènements majeurs des années 616-609 avant JC à l’aide de 75 lignes de textes cunéiformes.

En 612 avant JC, une coalition menée par les Babyloniens sous l’égide du Roi Nabopolassar (aidé des Mèdes notamment) conquit et detruisit, après 3 mois de siège, ce qui était à l’époque la plus grande ville du monde, la capitale Assyrienne de Ninive.

La chronique indique que l’armée pilla la ville et les temples et transforma la ville en un champ de ruines.

Les preuves archéologiques de cette destruction comprennent des batiments rasées et la découverte de plus de 40 squelettes dans les ruines de la ville. Le roi Assyrien, Sinsharishkun, trouva la mort (probablement par suicide), mais un prince Assyrien, nommé Ashuruballit II, s’échappa et opposa une résistance mineure jusqu’à la bataille de Karkemish en 605 avant JC, lorsque l’Empire Néo-Assyrien fut définitivement éliminé et que les babyloniens se mirent à régner en maitre.

Le royaume de Juda avait été attaqué à plusieurs reprises par les Assyriens, subissant des défaites et des paiements de tribut mais survivant malgré tout. Les prophètes Nahum, Sophonie et Jérémie ont mentionné la chute de Ninive et des Assyriens, et sans aucun doute, beaucoup de gens y ont vu la justice divine s’accomplir lorsque l’Assyrie a été vaincue.

Cependant, quelques années seulement après la destruction de Ninive, les Babyloniens forcèrent Juda à devenir un état vassal, conduisant finalement à une série de rébellions de Juda et à la destruction de Jérusalem et du temple.

Sophonie 2 : 13

L’Eternel étendra |la main contre le nord, il fera périr l’Assyrie et il dévastera Ninive pour en faire un désert aride.

La Maison (Temple) de Yahweh (ou Yahvé)

Parmi plus de 180 ostraca découvert à Arad, dans le sud de la Judée, et provenant de diverses périodes, a été trouvée une cache de 91 ostraca datant de 600 ans avant JC où plus tôt (c’est à dire avant la destruction babylonienne de la ville)19.

La plupart de ces ostraca hébreux, écrits à l’encre noire de carbone sur des tessons de poterie, sont des lettres sur l’approvisionnement des militaires de la forteresse : en vin, farine et huile, ou sur le mouvement des troupes.

Beaucoup de ces lettres ont été écrites à Eliashib, fils d’Eshiyahu, qui semble avoir été le commandant de la forteresse d’Arad. La pièce dans laquelle ils ont été trouvés, située du côté sud de la forteresse, a même été désignée «maison d’Eliashib».

Une des lettres à Eliashib mentionne un ordre cryptique et une question mystérieuse, et l’expéditeur termine en déclarant que tout va bien parce qu’un homme non nommé «est dans la maison de Yahvé».

Cette «maison de Yahvé» était l’expression utilisée pour désigner le temple du Seigneur (Yahvé) à Jérusalem, connue dans de nombreux livres de la Bible. Le contexte de la lettre semble indiquer que cet homme inconnu cherchait refuge dans le temple et était maintenant en sécurité, passant peut-être par le processus de «saisir les cornes de l’autel» dans la cour du temple – un rituel d’asile mentionné dans le livre de Rois.

Étant donné que cet ostracon à Eliashib a été écrit avant la destruction de Jérusalem et du temple par les Babyloniens sous Nabuchodonosor II en 587 av.J.-C., l’expression «maison de Yahvé» ferait référence au temple que Salomon avait construit à Jérusalem, et il est possible qu’il s’agisse du plus ancien artefact découvert qui fournisse une preuve contemporaine du temple de Yahvé à Jérusalem.

2 Rois 25 : 8-9

Le septième jour du cinquième mois – c’était la dix-neuvième année du règne de Nabuchodonosor, roi de Babylone – Nebouzaradân, chef de la garde impériale et officier du roi de Babylone, fit son entrée à Jérusalem. 9 Il mit le feu au temple de l’Eternel, au palais royal, à toutes les maisons, et à tous les édifices importants de la ville.

Les lettres envoyées à Lakis

Les Lettres de Lakis20 sont une série de 21 lettres récupérées écrites en hébreu, utilisant de l’encre noire sur des tessons de poterie. Elles ont été trouvées dans les ruines détruites de Lakish.

Les lettres éclairent les conditions et les événements en Juda juste avant que les Babyloniens sous Nabuchodonosor ne reconquièrent et détruisent Juda et Jérusalem en ca. 587 avant JC. Cette attaque ne doit pas être confondue avec l’attaque et la destruction antérieures de Lakish par les Assyriens vers 701 av.

La défaite aux mains des Babyloniens a été prédite par Habacuc et Sophonie et rapportée par Jérémie, les livres des Rois et des Chroniques. Les découvertes archéologiques ont démontré la destruction de grandes villes telles que Lakis et Jérusalem, et des documents anciens fournissent des détails supplémentaires qui correspondent aux informations enregistrées dans la Bible.

Les chercheurs ne s’entendent pas sur la provenance des lettres, bien qu’au moins certaines d’entre elles semblent avoir été envoyées de Jérusalem à Lakis. La plupart des lettres sont écrites d’Hoshayahu, un officier militaire qui était en charge d’un avant-poste près de Lakis, à Yaush, le commandant militaire de Lakis.

Les Lettres de Lakis mentionnent des commandants militaires, des armées, des intrigues de palais et des rapports de renseignement et enregistrent au moins trois événements majeurs impliqués dans la guerre contre Babylone qui sont également décrits dans la Bible – une conspiration contre Sédécias par des partisans de Babylone, une mission diplomatique en Egypte , et Lakis et Azekah étant les dernières villes restantes non conquises avant Jérusalem.

Les lettres mentionnent également le «prophète» et le nom de Jérémie. La lettre 1 mentionne un fils d’un homme nommé Jérémie, bien que l’identité exacte de ce Jérémie soit inconnue.

La lettre 2 mentionne le commandant militaire Yaush, et une bénédiction de Yahvé, et de nombreuses lettres font référence à Yahvé, démontrant que même si la nation était tombée en l’apostasie, il y avait encore un reste fidèle.

La lettre 3 mentionne un avertissement du «prophète» et une mission en Égypte. Le succès de cette mission diplomatique en Egypte est rapporté dans le livre de Jérémie.

La lettre 4 note que Lakis et Azekah étaient les dernières villes conquises avant Jérusalem, ce que le livre de Jérémie a également econsigné.

La lettre 6 décrit une conspiration contre le roi par les princes, qui voulaient apparemment se ranger du côté des Babyloniens. Cet événement a également été documenté par Jérémie, à qui le roi Sédécias avait parlé des Judéens qui l’avaient trahi et voulaient le remettre aux mains des Babyloniens.

La lettre 7 pourrait indiquer le nom du prophète comme Jérémie, bien que l’encre soit pâle et que la lecture soit incertaine. Cependant, puisque Jérémie était le seul prophète connu en Juda à cette époque, et que le nom apparaît dans les lettres, il est probable que les Lettres de Lakis se réfèrent directement à Jérémie le prophète et attestent son existence et son implication dans les affaires de l’État qui sont enregistrés dans les livres des Rois, des Chroniques et de Jéremie.

Jéremie 34 : 6-7

Jérémie, le prophète, dit toutes ces paroles à Sédécias, roi de Juda, à Jérusalem.

Et l’armée du roi de Babylone combattait contre Jérusalem et contre toutes les autres villes de Juda, contre Lakis et Azéka, car c’étaient des villes fortes qui restaient parmi les villes de Juda.

La chronique de Jérusalem

Une tablette cunéiforme souvent abrégée ABC 521 et connue sous le nom de Chronique de Nabuchodonosor ou Chronique de Jérusalem, qui fait partie des grandes chroniques babyloniennes, enregistre des informations couvrant les 11 premières années du règne de Nabuchodonosor II de 605 à 594 avant JC, y compris ses campagnes militaires contre l’Assyrie, L’Égypte et Juda.

Bien que la localisation exacte de son origine soit inconnue depuis son acquisition sur le marché des antiquités, cette tablette d’argile mesurant environ 8,25 cm de long et 6,19 cm de large a été vérifiée comme un véritable document officiel de la période babylonienne.

La chronique rapporte que Nabuchodonosor II a traversé la rivière pour aller contre l’armée égyptienne qui se trouvait à Karkemish. Ils se sont battus et l’armée égyptienne s’est retirée devant lui. Il provoqua leur défaite et les battit jusqu’à non-existence.

Le pharaon Necho II, qui avait précédemment fait captif le roi Johaz et nommé Jehoiakim roi de Juda, fut vaincu par les Babyloniens lors de la bataille de Karkemish ca. 605 av.J.-C., lorsque l’empire assyrien s’est désintégré et que l’Égypte a reçu un coup dont elle ne s’est jamais remise. Jérémie le prophète a également écrit sur la bataille de Karkemish et la défaite de l’Égypte.

La Chronique de Jérusalem continue en racontant que dans la septième année de Nabuchodonosor II, vers 597 av.J.-C., Nabuchodonosor attaqua Jérusalem, captura Jojakin et nomma Sédécias roi. Il précise que «le roi de Babylone a appelé son armée et a marché vers Hattu. Il établit son camp contre la ville de Juda (Jérusalem) et le 2 d’Adar, il prit la ville et captura le roi (Jojakin). Il y nomma un roi de son choix (Sédécias), prit un lourd tribut et retourna à Babylone.

Jojakin, ou Jeconiah, roi de Juda, ne régna que trois mois, puis plusieurs jours, car l’armée babylonienne le fit captif à Babylone et plaça son oncle au pouvoir en tant que roi fantoche.

Les livres des Rois, des Chroniques et de Jérémie mentionnent également le siège de 597 avant JC de Jérusalem par Nabuchodonosor, la prise de Jojakin et la nomination de Sédécias, lesquels sont des événements historiques corroborés par ce récit babylonien indépendant du 6ème siècle avant JC.

2 Rois 24 : 10, 15, 17

En ce temps-là, les serviteurs de Nebucadnetsar, roi de Babylone, montèrent contre Jérusalem, et la ville fut assiégée.

Il transporta Jojakin à Babylone; et il emmena captifs de Jérusalem à Babylone la mère du roi, les femmes du roi et ses eunuques, et les grands du pays,

Et le roi de Babylone établit roi, à la place de Jojakin, Matthania, son oncle, dont il changea le nom en celui de Sédécias.

Les papyrus d’Éléphantine

Les Papyrus d’Éléphantine22, écrits en araméen pendant la période 495-399 av.J.-C. et découverts sur l’île d’Eléphantine dans le sud de l’Égypte, nous renseignent sur la vie d’une communauté de Judéens vivant durant la période perse et mentionnent un temple local de Yahvé, la célébration de la Pâque et plusieurs dirigeants.

Les ancêtres de ce groupe pourraient avoir fui Juda à l’époque de Jérémie et des conquêtes babyloniennes, créant finalement une colonie.

La «lettre de la Pâque» de ca. 419 avant JC (Papyrus 6), contient une référence aux soldats de la garnison de Judée, puis précise les instructions pour observer la Pâque au mois de Nisan, démontrant que certaines communautés de la diaspora ont célébré les fêtes décrites dans la loi de Moïse des siècles auparavant.

Cette lettre a été écrite par un responsable militaire nommé Hanania qui semble avoir été à Jérusalem et peut être provisoirement identifié avec Hanania, commandant de la forteresse mentionnée par Néhémie environ 13 ans auparavant.

Dans une autre lettre (papyrus 30) de 407 av.J.-C., «Sanballat, gouverneur de Samarie» et ses fils sont mentionnés. Sanballat était l’un des trois fonctionnaires du gouvernement qui se sont opposés à Néhémie et à la reconstruction des murs de Jérusalem au 5ème siècle avant JC.

Dans cette même lettre, Bagohi, le gouverneur de Juda, est abordé à propos de la reconstruction du temple d’Eléphantine. Bagohi ou Bagoas, était gouverneur de Juda après Néhémie, mais il est brièvement mentionné dans le livre de Néhémie avant ces événements.

Johanan le grand prêtre de Jérusalem reçoit également une demande de permission dans cette lettre, et selon Néhémie, Johanan était le grand prêtre pendant une partie du règne de Darius II (vers 424-404 avant JC).

Par conséquent, non seulement les Papyri d’Éléphantine confirment la présence d’une communauté de diaspora judéenne en Égypte mentionnée dans les Rois et Jérémie, mais attestent peut-être deux gouverneurs, un commandant militaire et un grand prêtre référencé dans le Livre de Néhémie.

Néhémie 4 : 1-2

Lorsque Sanballat apprit que nous rebâtissions la muraille, il fut en colère et très irrité.

Il se moqua des Juifs, et dit devant ses frères et devant les soldats de Samarie:

A quoi travaillent ces Juifs impuissants? Les laissera-t-on faire? Sacrifieront-ils? Vont-ils achever? Redonneront-ils vie à des pierres ensevelies sous des monceaux de poussière et consumées par le feu?

Conclusion

Les éléments qui attestent de la monarchie Israélite sont nombreux. De la monarche unifiée sous David et Salomon à la chute du Royaume de Juda par les Babyloniens en passant par Jéroboam, Jézabel ou Ézéchias, nous trouvons des échos concrets qui valident le récit biblique comme étant un récit historique.

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Références :

  1. Titus Kennedy, Unearthing the Bible, 41ème découverte.
  2. https://www.bible-history.com/archaeology/israel/megiddo-seal-jeroboam.html.
  3. https://en.wikipedia.org/wiki/Amman_Citadel_Inscription.
  4. https://www.ancient.eu/Moabite_Stone_[Mesha_Stele]/.
  5. Unearthing the Bible – Titus Kennedy – 46ème artefact.
  6. https://en.wikipedia.org/wiki/Kurkh_Monoliths#Shalmaneser_III_Stela_inscription.
  7. https://www.biblicalarchaeology.org/daily/biblical-artifacts/inscriptions/fit-for-a-queen-jezebels-royal-seal/.
  8. Unearthing the Bible – Titus Kennedy – 49ème artefact.
  9. https://en.wikipedia.org/wiki/Black_Obelisk_of_Shalmaneser_III.
  10. Unearthing the Bible – Titus Kennedy – 53ème artefact.
  11. Bulla / Bullae: un morceau d’argile moulé autour d’une corde et estampillé d’un sceau.
  12. https://watchjerusalem.co.il/955-isaiah-bulla.
  13. https://en.wikipedia.org/wiki/Siloam_inscription.
  14. https://en.wikipedia.org/wiki/Lachish_reliefs.
  15. Unearthing the Bible – Titus Kennedy – 57ème artefact.
  16. Les annales de Sennachérib.
  17. 17Insert your note here.
  18. Unearthing the Bible – Titus Kennedy – 60ème artefact.
  19. Lettre de Lakish.
  20. https://www.livius.org/sources/content/mesopotamian-chronicles-content/abc-5-jerusalem-chronicle/.
  21. Les papyrus d’Éléphantine.

Anthony ETHEVE

Passionné et étudiant converti à la Bible, Anthony partage le fruit de ces centaines d'heures de recherche afin d'aider les chrétiens et notamment les nouveaux appelés à comprendre les thèmes bibliques et le débat création/évolution.

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