L’Archéologie et l’histoire confirment-ils le Nouveau Testament ?


Les points de vue modernes sur Jésus de Nazareth et les Évangiles de Matthieu, Marc, Luc et Jean considèrent généralement ces récits et le Jésus qu’ils décrivent comme étant basés sur un noyau historique, mais aussi comme une construction mythologique formée et écrite dans les générations qui ont suivi la vie de Jésus.

Ces récits auraient été écrits par des personnes qui ne connaissaient pas personnellement Jésus et qui n’auraient pas été des témoins oculaires des événements.

Cependant, de plus en plus de données archéologiques et en particulier de nombreux artefacts démontrent l’exactitude et la fiabilité historique des récits de l’Évangile.

De plus, la découverte de premières copies manuscrites des Évangiles implique une composition précoce des récits à l’aide de témoignages oculaires.

Enregistrée dans les Évangiles de Matthieu et de Luc, la naissance de Jésus a eu lieu lorsque Auguste était empereur à Rome, Hérode était le roi client de Judée et le temple de Jérusalem était en reconstruction.

Un recensement venait également d’être ordonné par Auguste, puis en 4 avant JC le prolifique constructeur et roi paranoïaque, Hérode le Grand, mourut, laissant son royaume partagé entre trois de ses fils et sa sœur.

En l’an 6, la Judée était devenue une province romaine avec un gouverneur, et la famille hérodienne ne régnait plus en tant que rois.

Des années plus tard, pendant le ministère de Jésus, les pouvoirs avaient changé de manière significative, Tibère dirigeait désormais l’Empire. Ponce Pilate était le gouverneur de Judée. La Galilée était gouvernée par Hérode Antipas et Caïphe était le grand prêtre par intérim.

Puis, en 30 après JC, Jésus fut crucifié. Les rapports de sa résurrection ont commencé à se répandre rapidement non seulement à Jérusalem, mais dans toute la région, et les informations sur Jésus ont rapidement fait leur chemin jusqu’aux autorités romaines.

Une inscription de donation sur le temple d’Hérode

https://www.jstor.org/stable/27925878?seq=1

Lorsque Jérusalem et le temple ont été détruits en 70 après JC, des fragments de bâtiments et des artefacts ont été dispersés sur le côté de la montagne. Une inscription trouvée à Jérusalem1 lors de fouilles près du côté sud de l’ancien complexe du temple avait à l’origine été placée près du temple pour commémorer le don d’une quantité inconnue de drachmes pour les frais de construction d’un pavé en pierre, soit pour l’une des cours du temple ou les cours extérieures du complexe.

Ce texte mentionne également le grand prêtre, Simon fils de Boéthus, et le nom du donateur, Paris fils d’Akeson de Rhodes. Le texte grec, gravé dans le calcaire, fait référence à l’année 20 du règne d’Hérode le Grand (donc aux environs de 20 avant JC) et aussi l’année où la reconstruction du temple a commencé sous Hérode.

Ce texte mentionne également le grand prêtre, Simon fils de Boéthus, et le nom du donateur, Paris fils d’Akeson de Rhodes. Le texte grec, gravé dans le calcaire, fait référence à l’année 20 du règne d’Hérode le Grand (donc aux environs de 20 avant JC) et aussi l’année où la reconstruction du temple a commencé sous Hérode.

La première fois que Jésus a chassé les changeurs et les marchands de la cour du temple, les Judéens rétorquèrent que le temple avait été en construction durant 46 ans. Cet épisode se situe donc vers 26 après JC.

Cela se rapporte également à l’époque du début du ministère de Jésus, juste après le baptême de Jésus par Jean-Baptiste, que Luc rapporte comme se produisant dans la quinzième année du règne de l’empereur Tibère.

Bien que Tibère soit devenu le seul empereur en 14 après JC, après la mort d’Auguste, Tibère reçut en fait ses pouvoirs en tant qu’empereur en 12 après J.-C. En comptant jusqu’à sa 15ème année, la donnée de Luc est également en phase avec l’an 26 et la référence de l’Évangile de Jean.

Jean 2 : 20

Les Juifs dirent: Il a fallu quarante-six ans pour bâtir ce temple, et toi, en trois jours tu le relèveras!

Luc 3 : 1, 2

La quinzième année du règne de Tibère César….

…la parole de Dieu fut adressée à Jean, fils de Zacharie, dans le désert

Voici deux évangiles qui se corrèlent entre eux et avec l’archéologie.

Le recensement de Quirinius

Le puissant fonctionnaire romain Quirinius se trouve dans un seul verset du livre de Luc, où il est nommé en relation avec le recensement effectué au moment de la naissance de Jésus alors qu’il servait comme dirigeant dans la province de Syrie.

Quirinius a également été retrouvé hors du livre de Luc sur une ancienne épitaphe de pierre tombale d’un officier militaire romain, Quintus Aemilius Secundus2, qui a servi sous le légat et ancien consul Quirinius en Syrie.

Selon l’épitaphe, sur ordre du légat Quirinius, il a effectué un recensement de la région d’Apamène, en Syrie, totalisant 117 000 citoyens. Quirinius a également ordonné à Secundus de combattre les Ituréens sur le mont Liban, une zone au nord de la mer de Galilée qui faisait partie du royaume d’Hérode le Grand.

Outre un recensement en Syrie, le texte mentionne que Secundus était «au service du divin Auguste» «sous Publius Sulpicius Quinirius le légat de César en Syrie», la légion romaine Légion I et divers titres, permettant d’affecter une date probable pour les événements et la création de l’épitaphe.

Les chercheurs ont déjà proposé de relier l’inscription à une évaluation fiscale régionale et à l’acquisition d’argent de Hérode Archelaus déchu en Syrie et en Judée, réalisée par Quirinius et Coponius, que Josèphe a enregistré.

Cependant, le recensement dans cette inscription, qui n’était pas une évaluation fiscale localisée, est plus logiquement lié à l’ordre de recensement antérieur à l’échelle de l’Empire vers 8 avant JC et documenté dans Res Gestae Divi Augusti, ou les actes du divin Auguste3.

Presque l’intégralité de Res Gestae a été préservée de l’antiquité à l’aide d’inscriptions monumentales en pierre découvertes à Ancyra, Apollonia et à Antioche de Pisidie. Un recensement de tout l’Empire lié à Quirinius est déclaré par Luc comme étant le «premier» recensement, tandis qu’un deuxième recensement plus tardif a été mentionné dans les Actes des Apôtres.

L’inscription Quintus Aemilius Secundus révèle que le recensement était sous l’autorité des militaires, ordonné par un légat et effectué par des officiers au niveau local.

En tant qu’ancien consul en 12 av.J.-C., Quirinius méritait certainement la désignation de «dirigeant, chef ou commandant» de la Syrie, déclarée dans Luc. De plus, comme c’était le protocole romain pour les militaires de mener et de superviser le recensement, il est logique que Luc associe Quirinius, le commandant militaire, au recensement.

Par conséquent, le recensement mentionné dans cette inscription a été mené par Quirinius vers 8 avant JC environ, dans le cadre du recensement de l’Empire qu’Auguste avait ordonné, et que Luc a enregistré en relation avec la naissance de Jésus.

Luc 2 : 1-2

En ce temps-là parut un édit de César Auguste, ordonnant un recensement de toute la terre (signifiant tout l’Empire Romain).

Ce premier recensement eut lieu pendant que Quirinius était gouverneur de Syrie.

Les vases des noces de Cana

Les récipients en pierre des noces de Cana, taillés dans le calcaire tendre local, et souvent fabriqués de manière experte, étaient prolifiques dans et autour de la province de Judée et de la Galilée à l’époque romaine, et cela en raison de leur utilisation courante dans la purification rituelle des adeptes du judaïsme.

Le savoir-faire des récipients varie, étant fait à la main ou sur un tour, et le produit fini va du brut et de l’irrégulier à parfaitement uniforme avec une décoration incisée. Certains ont même été découverts avec des inscriptions, comme des noms personnels ou des chants.

Lors du mariage de Cana dans l’Évangile de Jean, Jésus a accompli son premier miracle consigné en transformant l’eau en vin à l’intérieur de grands pots d’eau en pierre généralement utilisés pour les rituels de purification. L’Évangile de Jean rapporte que les six jarres d’eau en pierre contenaient chacune deux ou trois mesures, suggérant que les jarres étaient de taille légèrement variable.

Les preuves indiquent qu’il y avait une industrie centrée à Jérusalem pour la production de vases en pierre, où les prêtres, les fêtes et le temple nécessitaient une utilisation plus fréquente. Cependant, de nombreux récipients en pierre ont été découverts dans toutes les régions de Judée et de Galilée à partir du 1er siècle avant JC et du 1er siècle après JC4, et les grandes jarres d’eau de pierre ont été spécifiquement découvertes dans des endroits tels que Jérusalem et Cana. Pourtant, leur absence générale de Samarie et des zones à prédominance hellinistique et romaine de la région et leur diminution en 70 après JC et leur quasi-disparition après 135 après JC démontrent encore leur association avec le rituel dans le judaïsme.

Ces grands vases mesuraient généralement environ 26 à 32 pouces de hauteur et 16 à 20 pouces de diamètre, ce qui correspond à la variance de taille indiquée par John de deux à trois «metretas», soit environ 34 litres.

Jean 2 : 6

Or, il y avait là six vases de pierre, destinés aux purifications des Juifs, et contenant chacun deux ou trois mesures.

Le siège de pierre de Moïse

Sur la côte ouest de la mer de Galilée, la ville de Magdala était l’un des nombreux centres de pêche et de transformation du poisson situés autour du lac au 1er siècle après JC. Les découvertes de la ville comprenaient des bâtiments commerciaux situés près du port, des poids pour les filets de pêche, une mosaïque représentant un bateau de pêche galiléen, des piscines utilisées pour le traitement du poisson, une fontaine et une synagogue du 1er siècle.

À l’intérieur de la salle principale de la synagogue, des fouilles ont mis au jour une pierre finement sculptée, presque en forme de cubes, décorée d’une menorah, de jarres d’eau rituelles, de piliers, de palmiers et de divers motifs géométriques et floraux5.

Les sculptures pourraient représenter des aspects du temple de Jérusalem et fournir un lien religieux entre la synagogue et le temple.

La forme générale de la pierre ressemble également à ce que l’on appelle souvent le «siège de Moïse» connu de quelques autres sites, y compris celui de la synagogue de Chorazin voisin au nord. Bien qu’il y ait des divergences d’opinions, ces «sièges» en pierre semblent avoir été utilisés comme lieu ou table pour les rouleaux de la Bible hébraïque, avec les Livres de Moïse comme fondement et donc l’origine du terme.

Jésus a mentionné que les scribes et les pharisiens se plaçaient «sdans la chaise de Moïse», ce qui impliquait qu’ils tentaient d’assimiler leur autorité et leur enseignement aux livres de Moïse, une section majeure de la Bible.

Matthieu 23 : 2 (LSG)

Alors Jésus, parlant à la foule et à ses disciples, dit: Les scribes et les pharisiens sont assis dans la chaire de Moïse.

L’ossuaire de Caïphe

Joseph Caïphé était le grand prêtre par intérim à Jérusalem d’environ 18 à 36 après JC selon les informations des Évangiles, des Actes, de Josephus et peut-être de Mishna. Josèphe raconte que Caïphe a été nommé par le préfet romain Valerius Gratus et a continué son mandat à l’époque de Ponce Pilate.

Un ossuaire récemment découvert de Miriam, la fille de Caïphe, fouillé à l’ouest de Jérusalem6 dans la vallée d’Ela, contient une inscription démontrant que la famille Caïphe était de la lignée sacerdotale de Ma’aziah, un prêtre de la tribu de Lévi qui avait été nommé à l’époque de David.

Cependant, le grand prêtre Caïphe lui-même est connu d’un autre ossuaire récupéré dans une tombe du 1er siècle après JC à l’extérieur de l’ancienne Jérusalem. Douze ossuaires ont été trouvés à l’intérieur de la tombe, dont deux portent le nom de famille «Caïphe».

Un ossuaire particulièrement orné, taillé dans du calcaire, portait une inscription araméenne du Ier siècle après J.-C. indiquant «Yehosef bar Qayafa» (Joseph, fils de Caïphe), qui correspond parfaitement à l’orthographe grecque du Nouveau Testment du nom de famille Kaiafa.

Des restes squelettiques de six individus différents ont été découverts à l’intérieur de l’ossuaire, dont un homme d’environ 60 ans, qui pourrait être les os du grand prêtre Caïphe. Le nom, l’emplacement et la qualité décorative de l’ossuaire indiquent qu’il s’agissait d’une boîte funéraire utilisée pour les riches et éminents citoyens de Jérusalem avec le nom de famille Caiaphas.

De plus, la date de l’inhumation de Caïphe est antérieure à 70 après JC, au moment où les ossuaires ont cessé d’apparaître à Jérusalem, il est toutefois à dater à partir de 43 après JC ou plus tard, cela est indiqué par une pièce de 43 après JC d’Hérode Agrippa qui a été trouvée dans le crâne d’un des squelettes.

Puisque Caïphe a servi en tant que grand prêtre jusqu’à ce qu’il soit remplacé en 36 après JC par Jonathan, fils d’Ananus, cette chronologie correspond au moment où ce grand prêtre est probablement mort.

En tant que grand prêtre, sadducéen et membre du Sanhédrin, Caïphe a joué un rôle déterminant dans le complot visant à tuer Jésus. Il fut alors conduit devant Caïphe, qui l’envoya ensuite au préfet Ponce Pilate.

Matthieu 26 : 57

Ceux qui avaient arrêté Jésus le conduisirent devant Caïphe, le grand-prêtre, chez qui les spécialistes de la Loi et les responsables du peuple s’étaient déjà rassemblés.

Ponce Pilate

Ponce Pilate a été nommé cinquième préfet de la province de Judée en 26 après JC au moment où Tibère était empereur. Pilate a eu un mandat irrégulièrement long en tant que préfet, il a gouverné pendant dix ans. Son mandat n’est dépassé que par un autre préfet, procureur ou légat de Judée (son prédécesseur, Valerius Gratus, qui a régné quelques mois de plus).

Pendant ce temps, Sejanus, commandant de la Garde prétorienne, avait accumulé tellement d’influence qu’il dirigeait efficacement l’Empire. Comme Sejanus est arrivé au pouvoir juste avant que Pilate ne soit envoyé en Judée, Pilate a peut-être été nommé par Sejanus plutôt que Tibère, et cela a eu des ramifications politiques pour Pilate au moment du procès de Jésus.

Au cours de son mandat de préfet, Pilate a connu au moins six conflits importants avec la population locale, le dernier résultant en un rappel de la province en 36 après J.-C. Un de ces conflits fut le procès de Jésus. Comme le préfet romain avait le pouvoir de vie et de mort, son approbation était nécessaire pour sanctionner une exécution.

Après qu’une série d’événements ait mis Pilate en désaccord avec de nombreux Judéens, les choses ont été rendues plus compliquées lorsque Sejanus a été accusé d’un complot en 31 après JC et exécuté par la suite sans procès, suivi de l’arrestation et de l’exécution de plusieurs de ses associés.

Le procès de Jésus a eu lieu après que Pilate ait déjà mis en colère les Judéens, et avec une association probable de Sejanus, il était dans une position délicate qui l’obligeait à rester en faveur de l’empereur.

Lorsque les Judéens crièrent à Pilate que s’il libérait Jésus il n’était pas «l’ami de César», il l’aurait clairement compris comme une menace, aussi bien à l’endroit de sa carrière que de sa vie. En conséquence, Pilate a agi dans son meilleur intérêt et s’est soumis à la pression des chefs religieux.

Alors que Josèphe et Philon décrivent Pilate comme cruel et fort, plutôt que distant et accommodant comme le décrivent les récits du procès des Évangiles, ce changement d’attitude est compréhensible à la lumière du contexte historique et de la situation particulière de Pilate.

On connaît maintenant deux artefacts directement liés à Ponce Pilate en tant que préfet de Judée. Dans un escalier près du théâtre de Césarée Maritima, des fouilles ont découvert une pierre monumentale réutilisée comme matériau de construction qui portait une inscription latine dédicatoire … indiquant «Tiberium, Pontius Pilatus, Préfet de Judée …»7.

Plus récemment, un anneau de type romain en alliage de cuivre portant le nom de «Pilato» a été analysé et les résultats publiés alors qu’il avait été découvert lors de fouilles il y a environ 50 ans sur le site de la forteresse du palais d’Hérodium près de Bethléem8.

Il a finalement été nettoyé et les détails de l’inscription sur la bague ont été vus pour la première fois. La section du sceau ovale de l’anneau est légèrement inférieure à un centimètre à son point le plus long, a un dessin d’amphore au centre et est entourée de six lettres grecques qui épellent «Pilato» (équivalent à Pilatus en latin).

Les lettres sont inscrites de manière à être lues de gauche à droite, mais en demi-cercle, sur une surface que l’anneau tamponnerait.

Bien que le latin ait été utilisé pour la plupart des documents et inscriptions romains officiels, dans de nombreuses provinces, le grec était couramment utilisé, et il est significatif que les pièces de monnaie frappées par Ponce Pilate en Judée utilisaient également le grec.

L’anneau a été découvert dans une couche archéologique du 1er siècle après JC à partir de 71 après JC ou avant, dans une pièce avec d’autres artefacts et pièces de monnaie du 1er siècle après JC de la première révolte de Judée contre Rome.

Comme le cognomen (nom personnel supplémentaire) de Pilate est d’origine italienne et est inconnu de toute autre personne dans l’ancienne Judée, cet anneau fait presque certainement référence à Ponce Pilate le préfet et aurait été utilisé pendant son mandat en Judée, mais il a pu être utilisé par un fonctionnaire romain de rang inférieur effectuant des tâches au nom du gouverneur plutôt que par Pilate lui-même.

Avant la découverte de cet anneau et l’inscription officielle à Césarée, Pilate n’était connu que par des copies manuscrites de Josèphe, Philon, Tacite, les Évangiles, Actes et 1 Timothée.

Matthieu 27 : 2

Ils le firent lier et le conduisirent chez Pilate, le gouverneur, pour le remettre entre ses mains.

Les restes d’un homme crucifié

Diverses formes de crucifixion avaient été utilisées comme punition par les cultures anciennes, mais les Romains en firent une science et un outil politique efficace.

Dans l’empire, la punition par la crucifixion était un spectacle public habituellement réservé aux esclaves, aux criminels de bas rang et aux rebelles.

Les Romains utilisaient généralement un poteau vertical avec une poutre sur le dessus (patibulum), comme un T latin, ou un poteau vertical avec une traverse entrecroisée, qui, selon l’iconographie précoce et l’utilisation du titulus (panneau avec le nom et le titre de l’accusé ) placé au-dessus de la tête, a été le type utilisé pour la crucifixion de Jésus.

Le condamné devait d’abord subir la flagellation avec un flagelle ou des bâtons, parfois placés dans une furca (joug en forme de fourche) ou endurer d’autres formes de torture qui l’affaiblissait gravement et pouvait même le tuer avant d’être placé sur la croix. Il était ensuite lié et forcé de porter sa traverse jusqu’au lieu d’exécution, si possible.

Une fois arrivé, il était cloué à la traverse et au piquet. Les clous, plutôt que les cordes, étaient, compte tenu des vieilles archives, les moyens de fixation standard pour la crucifixion.

Ces crucifixions étaient généralement menées à l’extérieur de la frontière sacrée d’une ville et le long des routes principales afin que tout le monde puissent les voir.

Des restes de squeletes de deux individus ont été retrouvés, ils montrent des signes concluants de l’utilisation de clous lors d’une crucifixion au 1er siècle après JC en Judée9.

Ces éléments indiquent que les hommes étaient attachés à la croix avec des clous placés dans les poignets et les pieds.

Un fer d’environ 11,5 cm avec des restes de bois était encore présent dans l’os du talon d’une victime. L’homme est identifié à l’aide de l’inscription araméenne sur l’ossuaire qui contenait ses restes «Jehohanan, le fils d’Hagkol».

Dans un exemple plus récemment découvert, un clou a été trouvé logé entre les os du poignet chez une autre victime de crucifixion de Judée10.

Le traumatisme grave des coups préliminaires et du clouage sur la croix était extrême et la mort était le résultat d’un choc hypovolémique (perte de sang ou de liquide), d’insuffisance cardiaque, de déshydratation, d’asphyxie ou de coups de couteau par les soldats.

La survie n’était pas une option pour les crucifiés, mais une mort atroce et humiliante dont on espérait qu’elle serait rapide.

En 30 après JC, Jésus fut condamné à la mort par crucifixion, subissant les punitions, les protocoles et les séquences connus des sources romaines et de l’archéologie.

Jésus avait ses poignets, qui sont une composante du bras inclus dans le mot grec traduit par «mains», cloués à la traverse11

Une représentation moqueuse de Jésus à Rome

En plus de la représentation précise et détaillée de la crucifixion romaine dans les récits évangéliques, la crucifixion de Jésus est également brièvement décrite par quelques écrivains de la période romaine et représentée sur un mur de Rome12.

À la fin du Ier siècle de notre ère, Flavius Josèphe, alors qu’il écrivait en tant qu’historien romain officiel, nota que Pilate avait condamné Jésus à être crucifié13.

Lucien, un Romain qui a vécu au IIe siècle de notre ère, aimait se moquer des chrétiens, il pensait qu’il était amusant de voir comment les chrétiens adoraient un homme qui avait été crucifié14.

Celse, un autre romain du 2ème siècle, a critiqué le christianisme et affirmé que Jésus a été cloué sur une croix15.

À peu près à la même époque, Justin, un païen devenu chrétien, écrivit à l’empereur Antonin Pius pour défendre le christianisme, mentionnant la crucifixion de Jésus et comment les événements des Évangiles pouvaient être confirmés en vérifiant les archives romaines telles que les Actes de Pilate.

La plus ancienne représentation picturale connue de la crucifixion de Jésus vient de Rome, trouvée griffonnée dans le plâtre d’un mur du Pédagogium sur la colline du Palatin.

Connu sous le nom du Graffiti d’Alexamenos, le dessin montre Jésus sur la croix avec la tête d’un âne, tandis qu’un homme debout sur le sol regarde la victime de la crucifixion avec un bras levé. En dessous une inscription grecque qui l’accompagne indique «Alexamenos adore (son) dieu».

Le dessin et le texte montrent à travers la moquerie comment l’état d’esprit païen romain considérait la crucifixion de Jésus comme une folie, car la vision romaine du monde ne pouvait imaginer qu’un dieu puisse subir une exécution douloureuse et déshonorante réservée à des criminels qui n’étaient pas des citoyens romains.

Comme le bâtiment avec lequel il a été trouvé en association a été construit vers l’an 90, puis modifié et partiellement enterré vers 200 après JC, le dessin et l’inscription sont datés quelque part dans cette période, démontrant la connaissance du christianisme et la crucifixion de Jésus à Rome dès la fin du 1er siècle après JC.

Non seulement les récits de la crucifixion de Jésus dans les Évangiles correspondent à ce que l’on sait de la crucifixion de la période romaine à partir de diverses sources anciennes et découvertes archéologiques, mais la crucifixion de Jésus à Jérusalem est confirmée par de multiples sources aux 1er et 2ème siècles de notre ère.

1 Corinthiens 1 : 23

nous, nous prêchons Christ crucifié; scandale pour les Juifs et folie pour les païens,

L’inscription de Nazareth

En 1878, une dalle de pierre avec une inscription grecque de 22 lignes et représentant un «édit de César» fit surface à Nazareth16 et fut achetée par un collectionneur d’antiquités français.

Comme la pierre a été acquise sur le marché des antiquités, son lieu exact de découverte est inconnu, mais elle a été affirmée comme authentique et semble avoir été émise dans la province de Judée ou en Galilée.

La langue et le contexte historique du début du règne de Claudius indiquent que l’édit a été fait vers 41 après JC lorsque Claudius est devenu empereur de Rome. Le texte interdit spécifiquement de déplacer ou de voler des corps dans des tombes scellées avec des «mauvaises intentions», le compare à une offense contre les dieux et impose une nouvelle peine de mort extrême pour le crime.

Le texte17 déclare ce qui suit :

C’est ma décision [concernant] les tombes et les tombeaux – quiconque les a faites pour les célébrations religieuses des parents, ou des enfants, ou des membres de la famille – que ceux-ci restent intacts pour toujours.

Mais si quelqu’un accuse légalement qu’une autre personne a détruit, ou a extrait de quelque manière que ce soit ceux qui ont été enterrés, ou a déplacé avec une mauvaise intention ceux qui ont été enterrés ailleurs, commettant un crime contre eux, ou ont déplacé les pierres de scellement des sépulcres, contre une telle personne, j’ordonne qu’un tribunal judiciaire soit créé, tout comme concernant les dieux dans les pratiques religieuses humaines, il sera encore plus obligatoire de traiter avec honneur ceux qui ont été ensevelis.

Vous ne devez absolument permettre à personne de bouger [ceux qui ont été ensevelis]. Mais si [quelqu’un le fait], je souhaite que [le contrevenant] subisse la peine capitale sous le titre de briseur de tombes.

Bien évidemment le lien entre la tombe de vide de Jésus et cet édit est contesté par certains chercheurs, dont certains cherchent à l’associer à la profanation de la tombe du tyran de Kos, Nikias vers 20 avant notre ère (un lien proposé plus bas sur ce sujet).

L’édit décrit pourtant le même type de tombe (une tombe sculptée dans la pierre scellée avec une grande pierre), dans laquelle Jésus a été enterré selon la coutume en Judée, alors que les Romains étaient eux généralement incinérés.

Selon Matthieu, la fausse histoire qui racontait que les disciples avaient volé le corps de Jésus avait été diffusée par les chefs religieux du judaïsme via les soldats romains, et cette rumeur avait apparemment atteint les oreilles de l’empereur.

En conséquent, l’édit consigné sur l’inscription de Nazareth fut probablement une réaction aux histoires sur la résurrection de Jésus-Christ, et en particulier à la version selon laquelle les soldats romains qui avaient gardé le tombeau avaient été payés pour dire que les disciples de Jésus avaient volé son corps pendant qu’ils dormaient.

À l’époque de Claude, la connaissance du christianisme et l’histoire de la résurrection de Jésus s’étaient répandues dans de nombreuses régions de l’Empire romain, commençant à causer des problèmes dans les domaines de la religion, de la politique et de la société, et Claudius semble avoir tenté d’empêcher tout réclamations futures de la résurrection des morts.

Claude est spécifiquement mentionné par Luc comme étant l’empereur au pouvoir à l’époque de l’établissement de l’église.

Matthew 28 : 12-15

Ceux-ci, après s’être assemblés avec les anciens et avoir tenu conseil, donnèrent aux soldats une forte somme d’argent, en disant: Dites: Ses disciples sont venus de nuit le dérober, pendant que nous dormions. Et si le gouverneur l’apprend, nous l’apaiserons, et nous vous tirerons de peine. Les soldats prirent l’argent, et suivirent les instructions qui leur furent données. Et ce bruit s’est répandu parmi les Juifs, jusqu’à ce jour.

Plus de détails dans l’article ci-dessous à ce sujet :

L’inscription de Nazareth a-t-elle un lien avec la Résurrection de Jésus ?

Le roi Aretas et Paul

Le roi Aretas IV Philopatris, ou Haritat, est arrivé au pouvoir en tant que roi de Nabatea après l’assassinat d’Obodas III, et a connu un long règne de 9 avant JC à 40 après JC. L’empereur romain Auguste a reconnu Aretas IV comme un roi de l’Empire, et le statut de royaume pour Nabatea a duré jusqu’à ce que Trajan transforme la région en province d’Arabie Petraea en 106 après JC.

Initialement nommé Aenas, Aretas a été choisi comme son nom de trône et les inscriptions officielles se lisent généralement «Aretas, roi des Nabatéens, ami de son peuple». Sa fille, Phasaelis, avait épousé à l’origine Hérode Antipas le Tétrarque, mais vers 26 après JC, Hérode Antipas divorca et épousa Herodias, et Phasaelis retourna vers son père Aretas IV.

Non seulement ce divorce et ce remariage ont fait l’objet de fortes critiques de la part de Jean-Baptiste, mais combinés à un précédent conflit frontalier, ils ont incité Aretas IV à lancer une campagne militaire contre Hérode Antipas.

Avec une force beaucoup plus grande et une assistance perfide de Philippe le Tétrarque, Aretas IV détruisit l’armée d’Hérode Antipas et prit une partie de ses terres.

La ville de Damas, qui avait été désignée comme faisant partie de la région de la Décapole mais tombée sous l’influence hérodienne, semble avoir fait partie du territoire gagné par Aretas IV à la suite de sa victoire.

Quelques années plus tard, l’apôtre Paul commença à prêcher à Damas après sa conversion, ce qui provoqua un tollé dans la ville. Un complot fut fomenté pour l’attraper et l’assassiner.

Cependant, les chrétiens de Damas aidèrent Paul à échapper à l’arrestation et à la mort en le faisant passer de nuit à l’extérieur du mur dans un panier.

Une inscription funéraire nabatéenne trouvée près de Madaba, au sud de Damas, date de 37 après JC18, quelques années seulement après que Paul eut échappé de peu à la mort à Damas.

L’inscription mentionne ce roi nabatéen Aretas IV et deux de ses gouverneurs, un père nommé Itaybel et son fils, bien qu’un gouverneur différent ait probablement gouverné la région de Damas lorsque Paul a été poursuivi.

2 Corinthiens 11 : 32

A Damas, le gouverneur du roi Arétas faisait garder la ville des Damascéniens, pour se saisir de moi;

L’inscription du proconsul Paulus

Sergius Paulus était un homme politique romain au 1er siècle après JC, servant sous l’empereur Claude (41-54 après JC), il est connu pour avoir occupé les postes de proconsul de Chypre et de gardien des rives et du canal du Tibre à Rome.

Une pierre monumentale d’époque romaine avec une inscription de dédicace écrite en grec, découverte à Soloi à Chypre, située au nord de l’ancienne capitale de Paphos, mentionne le gouverneur Paulus qui a occupé le poste de proconsul pendant une partie du règne de l’empereur Claude19.

L’inscription a subi des dommages dans l’Antiquité, mais la majorité des huit lignes sont toujours conservées.

Érigé en l’honneur du père d’Apollonius la treizième année de Claude, une partie du texte se traduit par «il a également modifié le sénat au moyen d’assesseurs à l’époque du proconsul Paulus».

Bien que le texte ne mentionne que la partie Paulus de son nom, il le précise comme proconsul ou gouverneur.

Il est linguistiquement significatif que Luc, l’auteur des Actes, utilise le terme grec «anthupatos» pour désigner la position de Sergius Paulus comme proconsul. Ce terme grec est l’équivalent du terme latin proconsul.

Vers 22 av.J.-C., César Auguste fit de Chypre une province sénatoriale, ce qui signifiait qu’un proconsul y régnerait plutôt qu’un préfet. Paphos était devenue la capitale romaine de la province, mais son influence s’étendait tout autour de l’île.

Bien qu’une plage de dates exacte pour l’époque de ce gouverneur ne soit pas indiquée, le contexte chronologique de l’inscription place son mandat avant 53 après JC. Comme Paul et Barnabas ont rencontré le proconsul Sergius Paulus à Paphos vers 45-46 après JC, cette inscription de Soloi se réfère presque sans aucun doute à ce même gouverneur qui est devenu chrétien au cours de leur voyage missionnaire à Chypre.

Actes 13 : 6-7

Ayant ensuite traversé toute l’île jusqu’à Paphos, ils trouvèrent un certain magicien, faux prophète juif, nommé Bar Jésus, qui était avec le proconsul Sergius Paulus, homme intelligent. Ce dernier fit appeler Barnabas et Saul, et manifesta le désir d’entendre la parole de Dieu.

Les inscriptions de Derbe et de Lystre

Les découvertes20 comprennent une inscription de dédicace en l’honneur de l’empereur Antonius Pius par le conseil municipal et les citoyens de Derbe au IIe siècle après JC, une autre inscription sur Michael l’évêque de Derbe de la période byzantine et des pièces de monnaie romaines qui indiquent à la fois le nom de la ville, Derbe et la région, Lycaonie.

Selon les Actes, de nombreux disciples ont été formés à Derbe lors de la première visite, et Derbe fut la seule ville de Galatie où les Actes et les épîtres ne mentionnaient pas la persécution.

Gaius de Derbe, probablement un citoyen romain, est mentionné accompagnant Paul, Timothée et d’autres lors de voyages missionnaires ultérieurs, et des inscriptions dans la région de la période byzantine démontrent que le christianisme avait pris racine à Derbe dans l’Antiquité.

Actes 14 : 6

Paul et Barnabas, en ayant eu connaissance, se réfugièrent dans les villes de la Lycaonie, à Lystre et à Derbe, et dans la contrée d’alentour.

Les autorités de la ville de Thessalonique

La ville de Thessalonique en Macédoine, du nom de la princesse Thessalonique, passa sous contrôle romain en 168 avant JC mais devint une ville libre. Pendant la période romaine, Thessalonique était gouvernée par des fonctionnaires locaux avec le titre grec de «politarque» (signifiant «chef de la ville»).

Les premières explorations archéologiques à Thessalonique ont découvert une inscription officielle en pierre, adjacente à la porte Vardar sur le côté ouest de la ville qui désignait les «politarques» comme les dirigeants de la ville au 1er siècle après JC21.

Des découvertes et recherches ultérieures ont démontré que la position de politarque était une magistrature annuelle utilisée par les villes libres de la province de Macédoine à partir de la période romaine, et il y avait plusieurs politarques en poste à la fois plutôt qu’un seul dirigeant.

La majorité des inscriptions de politarque récupérées ont été découvertes à Thessalonique, indiquant l’utilisation continue et l’importance de cette position particulière à Thessalonique et autour de Macédoine du 1er siècle avant JC au 3ème siècle après JC….

En fait, un politarque enregistré sur une inscription du Ier siècle après JC de Thessalonique était Aristarque, qui partage le même nom, la même période et la même citoyenneté qu’«Aristarque, un Macédonien de Thessalonique» qui est également devenu un chrétien et ami de Paul, suggérant la possibilité que l’Aristarque mentionné dans les Actes peut également avoir été noté dans une inscription du 1er siècle de Thessalonique.

Au moment où l’apôtre Paul est arrivé vers 49 après JC, Thessalonique était la capitale et la ville la plus importante de la province de Macédoine.

Paul a suivi son protocole régulier et raisonné à partir des Écritures dans la synagogue pendant trois sabbats, ce qui a conduit certains juifs, beaucoup de ceux qui craignent Dieu et même certaines femmes de l’élite à devenir chrétiens.

Cependant, ceux qui n’étaient pas convaincus ont formé une foule et ont accusé Paul et les chrétiens de sédition, déclarant qu’il bouleversait l’Empire, violait les décrets de César et prêtait allégeance à un autre roi.

Comme Paul et son groupe n’ont pas pu être trouvés immédiatement, la foule amena plutôt Jason et d’autres chrétiens locaux devant les politarques. Il n’y avait pas d’autorité légale pour les poursuivre sur la base d’un différend religieux, mais une caution ou une amende fut payée avant leur libération, et Paul fut obligé de quitter la ville, vraisemblablement sur ordre de ces politarques, afin d’éviter une émeute.

Actes 17 : 6

Ne les ayant pas trouvés, ils traînèrent Jason et quelques frères devant les magistrats de la ville (les politarques).

L’autel au dieu inconnu

Trouvés à Pergame, Milet et Phrygie, des autels de la période romaine ont été découverts avec des inscriptions grecques indiquant leur dévouement à des «dieux inconnus»22.

Un autel du 1er siècle avant JC trouvé sur la colline du Palatin à Rome inscrit en latin mentionne également «à un dieu ou ou une déesse sacrée» et a été comparé à l’autel du «dieu inconnu» d’Athènes.

Apparemment, un autel d’un dieu inconnu a été découvert à Athènes en 1208 après JC par le pape Innocent III, mais il n’a pas été localisé dans notre époque moderne.

Le concept d’autel du dieu inconnu a suscité des discussions, des recherches et des débats en raison de sa particularité et de la manière dont l’apôtre Paul a utilisé l’inscription lors de son discours à Athènes.

À l’Aréopage d’Athènes vers 50 après JC, Paul a utilisé un autel «à un dieu inconnu» comme une illustration pour affirmer que le Dieu appelé inconnu des Athéniens était le seul vrai Dieu.

Les philosophes de la Grèce antique utilisaient le générique «theos» (dieu) dans leurs œuvres pour désigner un dieu suprême ambigu, de sorte que l’explication de Paul aurait été particulièrement pertinente pour les philosophes éduqués d’Athènes auxquels il s’adressait.

Il y avait également un contexte historique important pour Athènes. L’autel du dieu inconnu peut avoir été le résultat de l’affaire Cylon du 6ème siècle avant JC impliquant l’apaisement d’un dieu inconnu pour apaiser une plaie à Athènes et la solution proposée par Épiménide pour sacrifier et faire des autels au «dieu inconnu».

Quelques écrivains de la période romaine, dont le voyageur et historien Pausanias du IIe siècle après JC, dont la documentation est considérée comme exacte, mentionnent spécifiquement la présence d’autels dédiés à des dieux inconnus, et même à un dieu inconnu.

Des sources anciennes et des autels récemment redécouverts confirment que l’autel inscrit au «dieu inconnu» auquel Paul faisait référence à Athènes fut un monument réel et non un objet hypothétique utilisé pour un discours.

Actes 17 : 23

Car, en parcourant votre ville et en considérant les objets de votre dévotion, j’ai même découvert un autel avec cette inscription: A un dieu inconnu! Ce que vous révérez sans le connaître, c’est ce que je vous annonce.

La synagogue de Corinthe

Lorsque Paul partit à Corinthe vers l’an 50 après JC, il commença à enseigner dans la synagogue là-bas comme à son habitude.

Des fouilles archéologiques dans la ville antique de Corinthe ont mis au jour une inscription grecque23 se lisant «La synagogue de l’hébreu» et une pierre décorative dépeignant trois motifs de menorah (chandelier à sept branches) et représentant la menorah à l’origine dans le temple de Jérusalem et souvent utilisée comme œuvre d’art dans les anciennes synagogues.

Compte tenu de l’emplacement de l’inscription, la synagogue de Corinthe se trouvait probablement près du forum, au nord de la fontaine Peirene, et le long d’une rue principale appelée la route Léchaion, qui traversait la ville du nord au sud.

Philon d’Alexandrie, un philosophe juif, a également fait référence à une importante communauté de juifs à Corinthe dans son travail du 1er siècle après JC sur une mission diplomatique auprès de l’empereur Caligula.

Bien que l’inscription de la synagogue de Corinthe date probablement du 4ème siècle après JC, la plupart des synagogues du monde antique ont été construites directement sur les vestiges de la synagogue antérieure lors de la réparation ou de la reconstruction, de sorte que la synagogue de Corinthe en usage au 1er siècle et à l’époque de Paul était probablement au même endroit.

Le panneau de la synagogue des Hébreux et la pierre décorative de la menorah confirment l’existence d’une synagogue à Corinthe à l’époque romaine et indiquent son emplacement sur le côté nord de la ville près du forum.

Actes 18 : 8

Cependant Crispus, le chef de la synagogue, crut au Seigneur avec toute sa famille. Et plusieurs Corinthiens, qui avaient entendu Paul, crurent aussi, et furent baptisés.

Le proconsul Gallion

Après que Paul ait vécu durant un an et demi à Corinthe, la capitale de la province d’Achaïe, les Juifs qui s’étaient opposés au message qu’il enseignait l’avait amené devant le siège du jugement et le proconsul romain vers 51 après JC.

Debout devant ce proconsul au siège du jugement, ou bema, situé au sud du forum, de nombreux juifs de Corinthe pensaient que Paul pouvait être poursuivi et qu’ils seraient bientôt débarrassés de lui.

Le livre des Actes identifie ce proconsul, ou gouverneur, comme un homme du nom de Gallion qui semblait désintéressé d’écouter les accusations religieuses ou de juger Paul.

À Delphes, située au nord de Corinthe dans la province d’Achaïe, des fouilles autour du temple d’Apollon ont révélé une inscription romaine officielle qui enregistre un édit de l’empereur Claude de 52 après JC en grec24.

Sculpté dans le calcaire et représenté par neuf fragments connus, l’édit donne l’ordre d’inviter les citoyens à reconstituer la ville dépeuplée de Delphes, nomme l’empereur Claude dans sa douzième année, et déclare que le proconsul ou gouverneur de la province d’Achaïe en ce temps était un ami de l’empereur nommé Iunius Gallio.

Cette inscription démontre que Gallion a servi un terme de proconsul d’Achaïe vers 51-52 après JC, confirmant les informations enregistrées dans les Actes et fournissant un détail chronologique utile qui situe Paul à Corinthe vers 50-51 après JC.

Ce fonctionnaire romain avait sa résidence officielle à Corinthe où il a rencontré l’apôtre Paul et a peut-être exercé ce que les Romains appelaient «la cognition extra ordinem», dans laquelle Gallio, en tant que juge, pouvait refuser une accusation jugée extraordinaire ou non pertinente.

Gallio est également connu des écrits romains des 1er et 2ème siècles, tels que Cassius Dio, Sénèque et Tacite. En particulier, le philosophe Sénèque le Jeune, frère de Gallio, indique que Gallio a quitté sa position de proconsul en Achaïe avec un dégoût pour la région, ce qui peut également être constaté dans son comportement apathique lorsque Paul a été accusé à Corinthe.

Sénèque a connu plus tard un destin tragique lorsque Néron l’a exécuté pour avoir prétendument participé à une tentative d’assassinat dans le cadre du complot de Piso, et Gallio a été publiquement dénoncé et s’est probablement suicidé peu de temps après.

Actes 18 : 12

Du temps que Gallion était proconsul de l’Achaïe, les Juifs se soulevèrent unanimement contre Paul, et le menèrent devant le tribunal,

L’inscription d’Erastus

Dans les Actes et les épîtres, Luc et l’apôtre Paul ont souvent rapporté les noms et titres des personnes que Paul a rencontrées au cours de ses voyages missionnaires, permettant aux lecteurs et aux enquêteurs de tester et de confirmer l’exactitude du récit historique.

Lorsque Paul partit pour Corinthe vers l’an 50 après JC, de nombreuses personnes dans la ville sont devenues chrétiennes après avoir écouté Paul prêcher de manière convaincante l’Évangile et avoir raisonné à partir des Écritures.

L’un d’eux était un homme nommé Erastus (Éraste), lequel est devenu un ami de Paul, et selon le livre des Romains, cet Eraste était le «directeur de la ville» ou le «trésorier» de la ville de Corinthe.

Lors de fouilles à Corinthe en 1929, les archéologues ont trouvé un pavé rectangulaire près du théâtre avec une inscription latine mentionnant Eraste25. Cela se traduit par «Eraste en échange de sa magistrature (édile) l’a pavé à ses propres frais», reconnaissant l’acte de philantropie et précisant le nom et le titre du fonctionnaire.

Cette inscription commémorative nomme spécifiquement Erastus et son titre aedile, lequel était un fonctionnaire de la ville choisi chaque année qui gèrait les travaux publics et les affaires commerciales. Dans la lettre aux Romains, Paul a utilisé une expression grecque équivalente au terme latin aedile.

L’inscription de Corinthe est datée d’environ l’an 50, ce qui signifie qu’elle confirme l’existence, l’occupation, le temps et l’emplacement d’Eraste de Corinthe, un chrétien et ami de Paul qui est mentionné dans les livres des Actes, Romains et 2 Timothée.

Avec d’autres inscriptions anciennes attestant que les fonctionnaires romains documentés dans les Actes sont devenus chrétiens, tels que Sergius Paulus, le statut d’Eraste démontre également que l’église primitive était composée de personnes de toutes les classes économiques et sociales de l’Empire romain.

Romains 16 : 23

Gaïus, mon hôte et celui de toute l’Église, vous salue. Éraste, le trésorier de la ville, vous salue, ainsi que le frère Quartus.

Une inscription d’avertissement au temple de Jérusalem

Compte tenu du temps que Jésus et l’église primitive ont passé dans le temple de Jérusalem, toute découverte relative à ce lieu saint juif est de la plus haute importance.

Le Second Temple (également connu sous le nom de Temple d’Hérode) a été détruit par les Romains en 70 après JC.

Sa destruction a été si complète, et le bâtiment ultérieur sur le site du Mont du Temple est si massif, qu’il reste très peu de preuves in situ du Temple qui se trouvait à Jérusalem au cours du premier siècle. Ceci, combiné avec la limitation des fouilles autour du Mont du Temple lui-même, signifie que les artefacts directement liés au Second Temple sont rares. Rare, mais pas inexistant.

Dans le complexe du temple se trouvait la cour des Gentils (non-juifs) – une cour qui était la zone la plus proche où les gentils et les personnes rituellement impures pouvaient accéder au Temple lui-même.

Entre cette cour et les cours intérieures de l’enceinte du temple se trouvait un mur – décrit en détail par Josèphe – sur lequel se trouvaient des signes d’avertissement en grec et en latin qui interdisaient aux étrangers d’aller au-delà de ce point sous peine de mort.

En 1871, l’archéologue français Charles Clermont-Ganneau a découvert une plaque de calcaire avec une inscription d’avertissement26 de sept lignes – celle-là même décrite par Josèphe. Elle se lit:

« Que nul étranger ne pénètre à l’intérieur du tryphactos (balustrade) et de l’enceinte (péribole) qui sont autour du hieron (esplanade du Temple). Celui qui serait pris (y pénétrant, εὶσπορενόμενος sous-entendu) serait cause que la mort s’ensuivrait (pour lui) ».

En 1935, une deuxième inscription d’avertissement fragmentaire du temple a été découverte à l’extérieur de la vieille ville de Jérusalem, près de la porte du Lion.

Jésus et ses disciples seraient passés plusieurs fois devant ces inscriptions d’avertissement.

Les inscriptions d’avertissement du temple expliquent également pourquoi les Juifs ont commencé à être irrités quand ils pensaient à tort que Paul avait souillé le temple en amenant Trophime l’Éphésien dans les cours intérieures (Actes 21: 28-29).

Quand Paul a écrit que le «mur de séparation» avait été démoli entre les Juifs et les Gentils (Eph. 2:14), il faisait probablement référence au mur séparant la Cour des Gentils des cours intérieures du Temple.

Actes 21 : 27-30

Sur la fin des sept jours, les Juifs d’Asie, ayant vu Paul dans le temple, soulevèrent toute la foule, et mirent la main sur lui, en criant: Hommes Israélites, au secours! Voici l’homme qui prêche partout et à tout le monde contre le peuple, contre la loi et contre ce lieu; il a même introduit des Grecs dans le temple, et a profané ce saint lieu.

Car ils avaient vu auparavant Trophime d’Éphèse avec lui dans la ville, et ils croyaient que Paul l’avait fait entrer dans le temple. Toute la ville fut émue, et le peuple accourut de toutes parts. Ils se saisirent de Paul, et le traînèrent hors du temple, dont les portes furent aussitôt fermées.

L’ossuaire de Jacques, frère de Jésus

En Judée et en Galilée et en particulier autour de Jérusalem du 1er siècle avant JC à 70 après JC, l’utilisation d’une boîte en pierre sculptée appelée ossuaire était populaire dans laquelle les os de proches décédés étaient généralement stockés et placés dans une tombe.

Près de 1000 ossuaires de cette période ont été trouvés et environ 25% de ces ossuaires portent des inscriptions. Bien que beaucoup de ces boîtes à os aient malheureusement été pillées dans des tombes plutôt que découvertes lors de fouilles archéologiques, les artefacts peuvent encore fournir des informations précieuses une fois analysés.

L’ossuaire de Jacques avait été acquis dans des circonstances mystérieuses et était en possession d’un collectionneur d’antiquités en Israël avant d’être révélé au monde en 2002.

Un expert en épigraphie a examiné l’inscription sur le côté de l’ossuaire, qui est en araméen et se traduit par «Jacques fils de Joseph frère de Jésus»27. En raison des noms et de leurs relations, les implications historiques possibles de l’inscription ont immédiatement rendu l’artefact célèbre et controversé.

Bien que cet artefact fasse partie d’un procès de contrefaçon, après une analyse détaillée28, de nombreux chercheurs ont conclu que l’ossuaire et son inscription étaient authentiques. L’analyse a montré que l’ossuaire, qui mesure 50 cm x 24 cm sur 30 cm, était fait de calcaire local de Jérusalem.

La patine, ou résidu ancien, a démontré que l’ossuaire se trouvait à l’intérieur d’une tombe dans la région de Jérusalem, et bien que l’emplacement exact de la découverte ne soit pas connu avec certitude, il existe une origine probable de la tombe basée sur des informations sur les tombes pillées à Jérusalem à l’époque lorsque l’ossuaire est apparu pour la première fois.

L’artisanat de l’artefact et le style des lettres indiquent également une origine au 1er siècle après JC à Jérusalem avant 70 après JC.

Jacques, le frère de Jésus, est mentionné dans les Évangiles, Actes 1, 1 Corinthiens, Galates et Jude, et il a écrit sa propre épître “l’épître de Jacques”.

Les écrits de Josèphe enregistrent également le martyre de Jacques à Jérusalem vers 62 après JC et décrivent sa relation familiale avec Jésus, ce qui signifie que les os de Jacques auraient été placés dans un ossuaire avant 70 après JC à Jérusalem.

Plusieurs années de recherche démontrent que l’ossuaire en pierre est authentique et provient d’une tombe de Jérusalem utilisée avant 70 après JC; l’inscription araméenne est authentique et ancienne; outre Jacques l’apôtre, il n’y a pas d’autre Jacques connu, fils de Joseph, frère de Jésus de cette période.

Une analyse statistique du nom a déterminé qu’il n’y avait probablement qu’une seule personne qui aurait pu être décrite comme «Jacques fils de Joseph, frère de Jésus» dans la Jérusalem du 1er siècle après JC Jérusalem, et de tous les ossuaires inscrits connus, un seul autre mentionne un frère, ce qui signifie que la mention d’un frère était très particulière.

Galates 1 : 19

Mais je ne vis aucun autre des apôtres, si ce n’est Jacques, le frère du Seigneur.

L’inscription du premier homme de Malte

Après avoir fait naufrage sur l’île de Malte, l’apôtre Paul a été accueilli pendant trois jours dans un domaine voisin d’un homme nommé Publius, appelé «le premier homme de l’île». Ce «premier homme» semble avoir été un titre politique romain utilisé à Malte au 1er siècle après JC.

Une inscription grecque du 1er siècle de notre ère du règne de l’empereur Tibère honorait Prudents29, un Romain de rang équestre appelé «le premier des Maltais» et «père», tenant probablement le même titre et la même position que Publius près de 30 ans plus tard lorsque Paul l’a rencontré sur l’île vers la fin de l’an 59 après JC.

Une autre inscription grecque de l’époque de Tibère mentionne également un Prudens qui fut «le premier homme de Malte et de Gozo». Les romains avaient installé un magistrat local sur l’île, désigné avec le titre latin «municipi Melitesium primus omnium» (le premier dans la municipalité de Malte) selon une autre inscription du Ier siècle après JC mentionnant un temple d’Apollon.

Servant sous le gouverneur de Sicile, la province romaine à laquelle appartenait Malte à l’époque, Publius aurait été le chef local de l’île.

Des inscriptions des 1er et 2ème siècles de notre ère de Malte et de Gozo démontrent qu’à l’époque de Paul, le fonctionnaire romain présidant l’île de Malte était de rang équestre ou chevalier et désigné sous le titre de «premier homme» de l’île de Malte.

Actes 28 : 7

Tout près de là se trouvait un domaine appartenant au premier personnage de l’île nommé Publius.

La destruction du temple de Jérusalem par Titus

En l’an 70, Jérusalem a été détruite par les Romains, et pour cette victoire le général et futur empereur Titus, avec son père l’empereur Vespasien, reçu une célébration de triomphe à Rome, qui est représentée sur l’arc de Titus30.

En réponse à une révolte, les Romains sous le général Titus assiègèrent Jérusalem et détruisirent la ville et le temple.

À Jérusalem, des pierres renversées des ruines du complexe du temple ont été découvertes dans une ancienne rue du Ier siècle après JC, à côté des restes du mur de soutènement ouest du mont du Temple d’où les pierres étaient tombées.

L’Arc de Titus à Rome, achevé sous Domitien en 82, représente des objets pillés dans le temple de Jérusalem après la destruction, y compris la menorah en or (chandelier), la table de pains de proposition et de trompette, ainsi que l’entrée triomphale de Titus à Rome.

Jésus avait prophétisé la destruction de ce temple plus de 40 ans avant.

Luc 19 : 43-44

Des jours de malheur vont fondre sur toi. Tes ennemis t’entoureront d’ouvrages de siège, t’encercleront et te presseront de tous côtés. Ils te détruiront complètement, toi et les habitants qui seront dans tes murs, et ils ne laisseront pas chez toi une pierre sur une autre.

Pourquoi ? Parce que tu n’as pas su reconnaître le moment où Dieu est intervenu pour toi.

L’Empereur Domitien

Régnant en tant qu’empereur de Rome de 81 à 96 après JC, Domitien, fils de Vespasien et frère de Titus, a relancé le culte impérial et est devenu connu même parmi les sénateurs romains et les familles patriciennes comme un despote avec les illusions d’être un dieu.

Les statues du génie d’un empereur romain étaient extrêmement rares, peut-être seulement représentées avec Auguste après sa mort, ce qui signifie que le génie de la statue de Domitien faite pendant son règne semble être unique à Domitien.

D’autres actes de Domitien, tels que la déification de son frère et d’autres membres de sa famille, la construction d’un temple de sa famille sur la maison où il est né, et l’insistance pour qu’il soit appelé «dominus et deus» (seigneur et dieu), démontrent qu’il se considérait comme un dieu vivant que le peuple devait adorer.

Domitian a également initié, promu et hébergé les jeux, y compris les concours de gladiateurs et les combats de bêtes, où il a non seulement honoré diverses divinités, mais s’est également présenté comme un dieu.

Au fur et à mesure de son règne, Domitien devint de plus en plus despotique et le Sénat commença à le mépriser. Selon les écrivains romains Martial, Pline le Jeune, Statius et Suétone, qui étaient contemporains de Domitien, en 86 après JC, il exigea que les fonctionnaires l’appellent «dominus et deus», et Domitien fut reconnu comme un despote totalitaire.

Cependant, son auto-déification et sa politique d’adoration et de sacrifice à l’empereur ont été résistées par beaucoup dans l’Empire, y compris les chrétiens, ce qui a entraîné la persécution.

Polycarpe et Tertullien du IIe siècle après JC et Origène du IIIe siècle après JC ont remarqué que les chrétiens ont préféré la mort au lieu de suivre l’exigence du culte de l’empereur et de prêter serment par le génie de l’empereur, tandis qu’au IIe siècle, les Actes de Jean, de Tertullien, et l’historien Eusèbe du 4ème siècle enregistrent la persécution des chrétiens sous le règne de Domitien.

En raison de sa prédication de l’Évangile, de son enseignement de la Bible, de son opposition au culte impérial et au culte de l’empereur, et de son statut de chef d’église et dernier apôtre survivant, Jean a été emmené à Rome d’Ephèse par ordre de l’empereur Domitien.

Selon Tertullien, qui n’a vécu que quelques décennies après, Jean a été plongé dans de l’huile bouillante, peut-être devant un public au Colisée ou au Circus Maximus. Cependant, Jean a survécu à cette épreuve, et en 94 après JC, la quatorzième année du règne de Domitien, il a été banni sur l’île isolée de Patmos, qui était une punition utilisée par les Romains pour les prisonniers politiques et religieux de grande influence, et une méthode pour laquelle Domitien est spécifiquement connu.

Selon Eusèbe et Cassius Dio, Domitien a exilé Flavia Domitilla avec son mari, le consul romain Flavius Clemens, en raison de leur christianisme.

C’est sur l’île de Patmos que Jean reçut les visions et écrivit le livre de l’Apocalypse avant d’être autorisé à retourner à Éphèse en 96 après JC, après l’assassinat de Domitien, Nerva fut nommé nouvel empereur de Rome et beaucoup furent graciés.

Apocalypse 1 : 9

Moi Jean, votre frère, et qui ai part avec vous à la tribulation et au royaume et à la persévérance en Jésus, j’étais dans l’île appelée Patmos, à cause de la parole de Dieu et du témoignage de Jésus.

Le papyrus P52 de la bibliothèque John Rylands

Le plus ancien manuscrit du Nouveau Testament est un fragment de l’Évangile selon Jean, connu sous le nom de Papyrus P5231. Il mesure 9 cm par 6 cm et contient des parties (écrits en grec) de Jean 18: 31-33 d’un côté et des parties des versets 37-38 au dos.

Cette section spécifique de Jean contient une partie du procès de Jésus devant Ponce Pilate au prétoire de Jérusalem et est donc extrêmement importante sur le plan historique.

Désigné P52 et faisant partie de la collection de la bibliothèque John Rylands, le fragment a été acquis d’Égypte en 1920, ce qui démontre que l’Évangile de Jean était copié et largement diffusé dans l’Empire romain après seulement quelques décennies.

La date de ce fragment de manuscrit est généralement placée autour de 100 après JC, avec une fourchette d’environ 90 à 200 après JC, et les comparaisons paléographiques les plus claires se sont avérées être un manuscrit de l’Iliade daté de la fin du 1er siècle après JC et une lettre personnelle trouvée en Égypte daté de 94 après JC.

Bien que récemment quelques chercheurs aient tenté de plaider pour une date ultérieure du fragment P52, les comparaisons les plus proches indiquent toujours qu’il a été copié vers 100 après JC.

En raison du contenu, du format, de l’endroit et de la date, le P52 est extrêmement important pour démontrer la composition, la copie et la diffusion du Nouveau Testament et de l’Évangile de Jean en particulier.

Le Papyrus P52 est l’un des 5800 manuscrits bibliques grecs – fragmentés ou complets – découverts à ce jour (en plus des 10 000 manuscrits latins et 9300 manuscrits dans d’autres langues anciennes). C’est le premier maillon de la chaîne qui relie les Bibles que nous lisons aujourd’hui aux manuscrits originaux.

Jean 18 : 31-33

Sur quoi Pilate leur dit: Prenez-le vous-mêmes, et jugez-le selon votre loi. Les Juifs lui dirent: Il ne nous est pas permis de mettre personne à mort.

C’était afin que s’accomplît la parole que Jésus avait dite, lorsqu’il indiqua de quelle mort il devait mourir.

Pilate rentra dans le prétoire, appela Jésus, et lui dit: Es-tu le roi des Juifs?

Conclusion

L’étude historique et archéologique du Nouveau Testament révèle clairement que ses récits sont clairement enracinés dans l’histoire et qu’ils l’ont lourdement influencé.

Il n’y a pas de fumée sans feu comme on dit et lorsqu’on additionne les éléments dans la balance, il en ressort un poids terrible de preuve.

Jean 20 : 30-31

Jésus a accompli, sous les yeux de ses disciples, encore beaucoup d’autres signes miraculeux qui n’ont pas été rapportés dans ce livre.

Mais ce qui s’y trouve a été écrit pour que vous croyiez que Jésus est le Messie, le Fils de Dieu, et qu’en croyant, vous possédiez la vie en son nom.

Soutenir le ministère Qu’est ce que la vérité ?

Références :

  1. https://www.jstor.org/stable/27925878?seq=1.
  2. https://www.livius.org/articles/person/quirinius-p-sulpicius/.
  3. Unearthing the Bible – Titus Kennedy – 76ème artefact.
  4. Unearthing the Bible – Titus Kennedy – 78ème artefact.
  5. Unearthing the Bible – Titus Kennedy – 79ème artefact.
  6. https://www.israelnationalnews.com/News/News.aspx/145297.
  7. Voir inscription de Pilate.
  8. https://www.timesofisrael.com/2000-year-old-ring-engraved-with-pilate-may-have-belonged-to-notorious-ruler/.
  9. https://www.timesofisrael.com/in-a-stone-box-a-rare-trace-of-crucifixion/.
  10. Unearthing the Bible – Titus Kennedy – 82ème artefact.
  11. Justin Martyr, Lettre à Antoninus Pius; Luc 24: 36-40; Jean 20: 20-29.
  12. Le graffiti d’Alaxamenos.
  13. https://www.namb.net/apologetics/resource/josephus-and-jesus/.
  14. https://reformedwiki.com/lucian-of-samosata-and-jesus-existence/.
  15. Celse – wiki.
  16. https://en.wikipedia.org/wiki/Nazareth_Inscription.
  17. Billington, Clyde E. “The Nazareth Inscription: Proof of the Resurrection of Christ?”. Artifax (Spring 2005).
  18. https://www.livius.org/sources/content/nabataean-funeral-inscription/.
  19. https://biblearchaeologyreport.com/2019/11/15/sergius-paulus-an-archaeological-biography/.
  20. Unearthing the Bible – Titus Kennedy – 88ème artefact.
  21. https://www.britishmuseum.org/collection/object/G_1877-0511-1.
  22. au dieu inconnu.
  23. Unearthing the Bible – Titus Kennedy – 91ème artefact.
  24. L’inscription de Delphes.
  25. L’inscription d’Éraste.
  26. L’inscription du Soreg.
  27. https://www.ancient-origins.net/artifacts-other-artifacts/ossuary-james-0012181.
  28. Unearthing the Bible – Titus Kennedy – 96ème découverte.
  29. Unearthing the Bible – Titus Kennedy – 98ème artefact.
  30. L’arc de Titus.
  31. Le papyrus P52.

Anthony ETHEVE

Passionné et étudiant converti à la Bible, Anthony partage le fruit de ces centaines d'heures de recherche afin d'aider les chrétiens et notamment les nouveaux appelés à comprendre les thèmes bibliques et le débat création/évolution.

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