Archéologie de la Création et d’Adam et Eve


Plusieurs tablettes mésopotamiennes très anciennes appuient le récit de la création et d’Adam et Eve dans le Livre de la Genèse. En dehors des différences entre ces récits dues au passage du temps et aux altérations qui vont avec, nous y retrouvons des éléments fondamentaux similaires entre les lignes.

Des récits de la création similaires à la Genèse

La Tablette de Girsu (mésopotamie méridionale) est un fragment de l’épopée de la création sumérienne (datée entre 2500 et 2250 avant JC)1.

Le texte se lit comme suit :


Le ciel s’est habillé comme un jeune héros.
Le ciel et la terre ont échangé des cris.
À cette époque, le dieu Enki et sa ville Eridu n’existaient pas encore.
Le dieu Enlil ne vivait pas encore.
La splendeur des champs était couverte de poussière.
Les fleurs étaient couvertes de poussière.
Les jours ne brillaient pas.
Les nouvelles lunes ne se montraient pas dans le ciel.

Tablette de Girsu.

Une autre tablette de la création fut découverte parmi les 20 000 tablettes d’argile, à Ebla en Syrie (Tell Mardikh). Plus de 8000 de ces tablettes viennent d’archives datées entre 2400 et 2000 avant JC.

De ces milliers de tablettes, trois d’entre elles comportent des récits de la création. Un poème se lit comme suit :


Seigneur du ciel et de la terre, tu n’avais pas encore fait exister la terre que tu as créé. Tu n’avais pas encore établis le soleil que tu as créé. Tu n’avais pas encore fait exister la lumière du matin.

Les tablettes de la création d’Ebla et de Girsu partagent plus de similarité avec le début de la Genèse que n’importe quel autre texte de la création connu. Ces tablettes sont aussi les plus vieilles copies qui ont jamais été découvertes.

Bien que ces récits de la création ne soient pas exactement les mêmes (polythéisme, séquence…) que celui de la Genèse, ils témoignent d’une mémoire et d’une connaissance très précoce dans l’histoire, d’un concept de la création similaire à travers le proche orient ancien.

Genèse 1 : 1-3

Au commencement, Dieu créa les cieux et la terre.

La terre était informe et vide: il y avait des ténèbres à la surface de l’abîme, et l’esprit de Dieu se mouvait au-dessus des eaux.

Dieu dit: Que la lumière soit! Et la lumière fut.

Le récit de la création chez les babyloniens

Les premiers mots de l’épopée de la création babylonienne Enuma Elish signifient «en haut» et se réfèrent à la demeure des dieux originaux avant que la terre ait été créée et nommée.

Actuellement, les premières copies connues datent d’environ 1000 avant JC de Babylone, mais le poème a été possiblement composé dans la période babylonienne ancienne vers 1700 avant JC en fonction du contexte et de la linguistique. Enuma Elish a été redécouvert pour la première fois dans la bibliothèque d’Ashurbanipal à Ninive, mais des copies ultérieures ont été récupérées depuis.

L’histoire inisiste sur comment Marduk a été élevé au rang de dieu principal du panthéon dans le contexte de la création et d’une lutte entre les dieux, et que Babylone devait être considérée comme suprême. Trois dieux primitifs existent au début: Abzu (eau douce), Tiamat (eau salée) et Mummu (la brume), et le texte est divisé en sept sections, avec la création de l’homme dans la section 6 et la récitation des noms et titres de Marduk dans la section 7.


La septuple division avec la création de l’homme dans le sixième et honorant le dieu Marduk dans le septième a été comparée à la Genèse et aux jours de la création, avec Adam le sixième jour, suivi du septième jour de repos.

Enuma Elish raconte la séparation des cieux et de la terre alors que Tiamat est tué et divisé en deux, les «dieux moindres» sont créés (peut-être équivalent à des êtres angéliques), l’homme est créé et après cela, Babylone est construite et un temple ziggourat est construit pour Marduk.

On peut voir des parallèles avec le récit de la Genèse, comme les «dieux créateurs originaux» existant avant la création, la séparation des cieux et de la terre, la création des êtres angéliques, la création de l’homme, le repos des dieux et la construction des villes.


Dans la section de création de l’homme du récit d’Atra-Hasis, il est spécifié que l’homme a été créé en ayant été façonné à partir d’argile et en combinant cela avec le sang divin, ce qui est semblable à ce qui est consigné dans la Genèse lorsque Dieu forme Adam de la poussière de la terre et lui insuffle le souffle de vie.

L’épopée sumérienne Enki et Ninhursag aborde également la création de l’homme. Dans ce récit, l’argile est façonnée dans le premier homme qui est amené à l’existence, suivi de cinq humains supplémentaires, et chacun reçoit un travail à faire.

Un ancien texte sumérien qui traite de la vie d’un homme après la création (une histoire appelée Adapa d’après le nom du protagoniste), se déroule dans les premiers jours de la Mésopotamie antédiluvienne, et raconte des événements de la vie d’un homme modèle ou archétype humain.

Le premier texte connu de cette histoire a été découvert à Amarna et remonte à environ le 14ème siècle avant JC, mais l’histoire a été évidemment composée beaucoup plus tôt, et les incantations rituelles trouvées à Nippur dès 1800 avant JC invoquent le même Adapa, qui était connu de Sources sumériennes comme le premier des sages antédiluviens.


Certains linguistes ont suggéré qu’Adapa pourrait être rendu Adamu ou pourrait au moins partager la même racine originale avec Adam.

Dans l’histoire, cet homme modèle parle avec les dieux, subi un test des dieux impliquant la nourriture de la vie et l’eau de la vie dans le royaume des dieux, est jugé par un autre dieu pour son refus de manger ce qui lui était offert, et est enfin renvoyé sur terre, privé de la vie éternelle, et avec le châtiment de la maladie pesant sur l’humanité.

La connexion d’Adapa à Adam en raison de la linguistique, des événements et des thèmes a été débattue, mais les similitudes sont notables.

Ce test de tentation d’Adam et Eve peut également être illustré sur un sceau de 2200 avant JC trouvé en Mésopotamie2.

Le sceau représente un homme et une femme assis de chaque côté d’un arbre sacré, avec un serpent derrière la femme. Lorsque le sceau a été découvert, les savants ont immédiatement remarqué le parallèle possible, bien que dans les temps modernes, les idées sur le sceau se sont éloignées de l’idée d’Adam et Eve dans le jardin d’Eden.

De multiples histoires anciennes de Mésopotamie enregistrent la création de l’homme façonné à partir d’argile et infusé de sang divin. Ceci est fortement similaire au récit de la Genèse où Adam est d’abord façonné à partir de la poussière et ensuite reçoit le souffle de vie.

Cela indique nettement que la connaissance de la création de l’homme avait été transmis depuis des siècles, peut-être sous forme orale et écrite, et adapté pour convenir aux divers dieux et théologies.


Genèse 2 : 7

L’Éternel Dieu forma l’homme de la poussière de la terre, il souffla dans ses narines un souffle de vie et l’homme devint un être vivant.

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Références :

  1. https://www.livius.org/pictures/iraq/girsu/creation-epic/.
  2. https://en.wikipedia.org/wiki/Adam_and_Eve_cylinder_seal.

Anthony ETHEVE

Passionné et étudiant converti à la Bible, Anthony partage le fruit de ces centaines d'heures de recherche afin d'aider les chrétiens et notamment les nouveaux appelés à comprendre les thèmes bibliques et le débat création/évolution.

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