L’Egypte était elle décentralisée (avec les nomarques) sous l’époque du pharaon de Joseph et avant la famine de 7 ans ?


Dans Genèse 47:20 et suiv., Nous avons la curieuse histoire de l’achat de la terre de la noblesse d’Égypte par le roi. Joseph est le superviseur du processus. Il semble plus naturel de le considérer comme un puissant vizir pendant cet épisode et non comme un fonctionnaire inférieur, puisque la responsabilité ultime sur les fonctionnaires inférieurs du gouvernement incombait au vizir. Cet incident est très probablement la version biblique de l’affaiblissement des nomarques provinciaux, qui a eu lieu vers le milieu du règne de Sésostris III.

Les pharaons Sesostris/Senusret

Senusret ou Sesostris était le nom de naissance du roi et signifie «Homme de la déesse Wosret». Wosret était la déesse de Thèbes dont le nom signifiait «puissant», et elle a été honorée par un certain nombre de monarques du Moyen Empire qui étaient originaires de sa ville (comme Senusret I et Senusret II).

Le nom du trône de Senusret III était Kha-khau-ra («Apparaissant comme les âmes de Ra»). Habituellement, un monarque met de côté son nom de naissance lorsqu’il monte sur le trône, mais Senusret/Sesostris s’est écarté de cette tradition et a régné sous son propre nom.

Son père était le roi Senusret II (vers 1897-1878 avant notre ère). Il a été élevé à la cour de Thèbes et aurait été éduqué en pensant à sa succession éventuelle au trône. Lorsqu’il n’était pas à l’école, il se serait engagé dans un entraînement sportif mettant l’accent sur les prouesses physiques et les compétences militaires.

Une relation variable entre les Nomarques et les Pharaons selon les époques

Son père, Senusret II, a noué des relations particulièrement fortes avec les nomarques (gouverneurs de district) qui étaient souvent assez puissants et avaient leurs propres milices.

La position du nomarque était héréditaire, initiée pendant l’Ancien Empire d’Égypte, et ces gouverneurs avaient gagné en pouvoir des siècles auparavant, alors que le gouvernement de l’Ancien Empire déclinait puis s’effondrait c. 2181 avant notre ère.

Au cours de l’ère connue sous le nom de la première période intermédiaire d’Égypte (2181-2040 avant notre ère), ces nomarques étaient plus puissants que le gouvernement central et jouissaient du même respect que les rois de l’Ancien Empire.

Lorsque le Moyen-Empire a commencé, Mentuhotep II (vers 2061-2010 avant notre ère) de la 11e dynastie a vaincu les rois d’Hérakléopolis, puis a puni les districts (nomes) qui leur étaient restés fidèles et lui ont résisté. Il a unifié l’Égypte avec un gouvernement central fort situé à Thèbes.

Les rois qui lui succédèrent directement maintinrent sa politique, mais Amenemhat I (vers 1991-1962 avant notre ère), qui fonda la 12e dynastie, déplaça la capitale de l’Égypte de Thèbes à Iti-tawi en Basse-Égypte, au sud de l’ancienne capitale de Memphis , peut-être dans un effort de se distancier de la dynastie précédente qui avait uni le pays par la force et supprimé le pouvoir des nomarques.

Amenemhat a encouragé les nomarques à développer leurs régions et leur a permis une autonomie significative dans la gouvernance. Ses politiques ont été suivies par ses successeurs et développées par Senusret II.

Cette politique a permis des développements significatifs dans les styles régionaux dans les arts et des innovations dans d’autres domaines, mais elle posa une menace potentielle pour la couronne dans la mesure où un nomarque donné pouvait devenir assez fort pour défier le gouvernement.

Au moment de la mort de Senusret II, le pouvoir et la richesse des nomarques étaient au même niveau qu’avant Mentuhotep II et rivalisaient avec ceux de la couronne. À la mort de Senusret II, Senusret III monta sur le trône et décida de remédier à la situation.

Sesostris III et les Nomarques

Le problème du roi avec le pouvoir des nomarques avait à voir avec la valeur culturelle égyptienne centrale du ma’at (harmonie et équilibre). Le roi était censé maintenir ma’at dans une terre unifiée, et cela ne pouvait pas être accompli si certains districts étaient assez puissants pour faire ce qu’ils voulaient. Senusret III a redécoupé le pays pour diminuer le nombre de nomes, et bien sûr, cela a réduit le nombre de nomarques.

Il a divisé le pays en trois grands districts – la Basse Égypte, la Haute Égypte et le sud après Éléphantine (aujourd’hui Assouan) et le nord de la Nubie sous contrôle égyptien – et ceux-ci étaient gouvernés par un conseil, nommé par le roi, qui faisait un rapport au vizir du roi.

Cette politique a privé la plupart des nomarques de leurs droits, mais, fait intéressant, il n’y a aucune preuve de résistance à cela, ni aucune indication que le roi ait été irrité par un mouvement qui aurait dû affecter de manière significative le niveau de vie d’un certain nombre de familles autrefois puissantes.

Les inscriptions sur les tombes de ces nomarques à Beni Hassan prouvent à plusieurs reprises que ces personnes continuaient à être employées par l’État et étaient fières de leurs positions et de leur roi.

Cette politique a abouti à un gouvernement central beaucoup plus fort et plus sûr. Les milices des différents nomes ont été dissoutes et absorbées dans l’armée permanente du roi et le retrait des nomarques a facilité une plus grande richesse pour la couronne.

Le redécoupage de Senusret III a aussi eu l’effet imprévu de créer un segment de la population qui n’existait pas auparavant: la classe moyenne.

Avant la politique de Senusret III, l’Égypte était divisée entre la noblesse de la classe supérieure et la paysannerie; par la suite, les nomarques et leurs familles élargies ne contrôlant plus les districts, les administrateurs de niveau inférieur ont soudainement trouvé une mobilité ascendante possible et en ont profité.

De plus en plus de personnes occupaient désormais des emplois mieux rémunérés en tant qu’administrateurs et bureaucrates, ce qui enrichissait les candidats individuels et fournissait un plus grand revenu disponible. La stabilité et la richesse qui en ont résulté ont encouragé plus de gens à commander des œuvres d’art et à élaborer des tombes et ont ainsi inspiré des artistes et artisans à de plus grands sommets de créativité.

Cette réalité de l’affaiblissement des monarques (sans résistance) et son potentiel lien avec l’histoire de Joseph et le rachat des terres par Pharaon (provovant une centralisation et un renforcement de la couronne) est un élément historique très favorable et consistant avec le récit biblique.

Anthony ETHEVE

Passionné et étudiant converti à la Bible, Anthony partage le fruit de ces centaines d'heures de recherche afin d'aider les chrétiens et notamment les nouveaux appelés à comprendre les thèmes bibliques et le débat création/évolution.

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