Les 10 meilleures découvertes archéologiques liées à Abraham !

Abraham a été le premier et le plus grand des patriarches hébreux ; son histoire se déroule sur 15 chapitres dans le livre de la Genèse (de Gen. 11:26 à Gen. 25:8). Dieu l’avait appelé a quitté son pays pour une nouvelle terre et il lui avait promis de bénir la terre à travers lui (Genèse 12:1-3).

Dans cet article, nous examinons les dix principales découvertes en archéologie biblique liées à Abraham. Les témoignages archéologiques sont presque toujours fragmentaires et incomplets, surtout quand on remonte très loin dans le temps. Cela dit, il existe de nombreuses découvertes qui démontrent que les récits des patriarches de Genèse reflètent avec précision la période dans laquelle ils sont situés.

Cet article a été reproduit avec la permission de Bryan Windle, pasteur et enseignant biblique au Canada. L’article en anglais se trouve ici. Je le remercie pour son travail formidable.

Selon la chronologie biblique conventionnelle Abraham (alors connu sous le nom d’Abram) est né aux environs de 2166 av. J.-C.1

Si cela est correct, Abraham est né à l’âge du bronze intermédiaire, mais a vécu la majeure partie de sa vie à l’âge du bronze moyen, qui a commencé vers 2100 avant JC.2

D’autres savants biblistes interprètent la date numérique d’une manière honorifique, plutôt que comme des nombres littéraux, et pensent qu’Abraham a vécu plus tard dans la période du bronze moyen II (vers 1900-1550).3

Ici, pour la plupart des découvertes présentées, j’ai choisi des éléments qui sont généralement acceptés par les deux groupes de chercheurs, quelle que soit leur chronologie. Ainsi, je n’ai pas inclus de trouvailles comme Tall el-Hammam4, dont l’identité dépend fortement de la chronologie (certains pensent qu’il s’agit de la Sodome biblique, d’autres non).

Voici donc les dix principaux sites et découvertes de l’archéologie biblique liés à Abraham.

10.La ville d’Ur

Cette carte montre les voyages d’Abraham du nord d’Ur à Haran et à Canaan. Image : TheTorah.com, https://www.thetorah.com/article/ur-kasdim-where-is-abrahams-birthplace

Deux villes anciennes sont les principales candidates pour être la Ur des Chaldéens (en hébreu : Kasdim) : Urfa dans la Turquie d’aujourd’hui, le centre de la civilisation hourrite, et Tell el-Muqayyar dans l’Irak d’aujourd’hui, la ville sumérienne d’Ur. Selon Mark Wilson, « Le consensus d’une génération précédente était que l’Ur anatolienne était l’Ur d’Abraham. Lorsque Leonard Woolley découvrit les cimetières royaux de Sumerian Ur en 1927, il déclara que ses trouvailles étaient « dignes d’Abraham ». »5Depuis lors, le consensus a été que l’Ur sumérienne est le lieu de naissance d’Abraham.

Il y a des raisons convaincantes de croire que la génération précédente a peut-être correctement identifié l’Ur Anatolienne comme la ville natale d’Abraham. Le professeur de l’Ancien Testament, Tony W. Cartledge, note : « Certaines sources anciennes, cependant, suggèrent que la maison d’origine des Chaldéens se trouvait en Anatolie, qui fait maintenant partie de la Turquie, avant que certains d’entre eux n’aient migré vers le sud [en Mésopotamie]. »6

De plus, lorsqu’Abraham envoie son serviteur choisir une femme pour son fils Isaac, il lui ordonne « d’aller dans mon pays et chez mes propres parents » (Genèse 24 :10). Son serviteur se rendit dans la ville de Haran à Aram-Naharayim (« Au-delà du fleuve »), une région à l’est de l’Euphrate, qui correspond à la description du nord d’Ur, mais pas du sud. L’ancienne ville de Charan dans la Turquie d’aujourd’hui se trouve à 44 km au sud-est d’Urfa, et il est logique que le serviteur d’Abraham soit allé ici, la région de naissance d’Abraham, pour trouver une épouse pour le fils de son maître. Malheureusement, aujourd’hui, une ville de 2 millions d’habitants couvre le site de l’ancienne Ur.

9.La ville de Charan

Les maisons ruches de Haran. Photo : A.D. Devinette/Bibleplaces.com

Après qu’Abraham eut quitté Ur, il s’est installé à Charan pendant des années, avant de se rendre à Canaan (Gn 11 :31 ; Actes 7 :2-4). Tell Haran est situé sur la plaine fertile de la rivière Balikh, un affluent majeur de l’Euphrate. Dans les temps anciens, il se trouvait à la jonction des principales routes commerciales. C’était un centre majeur pour le culte du dieu-lune Sin. Des fouilles ont mis au jour un grand bâtiment en briques crues qui date de la fin du troisième millénaire av.J-C.7

Le père d’Abraham, Terah, a peut-être adoré le dieu Sin ici, comme le rapporte l’Écriture, « Il y a bien longtemps, vos ancêtres, en particulier Térah, le père d’Abraham et de Nahor, ont habité de l’autre côté de l’Euphrate et ils rendaient un culte à d’autres dieux. » (Josué 24 :2). Charan est célèbre pour ses ruches coniques, un style utilisé en Mésopotamie depuis des milliers d’années ; ceux que l’on voit aujourd’hui à Haran n’ont été construits qu’au cours des 200 dernières années.8

8.La porte à Tel Dan

La porte de la ville cananéenne de Leshem (rebaptisée Dan après la conquête israélite) date du XVIIIe siècle et est la plus ancienne arche au monde. Crédit photo : Bukvoed / Wikimedia Commons / CC BY 4.0

La célèbre porte voûtée de l’âge du bronze moyen à Tel Dan a souvent été appelée “la porte d’Abraham” parce qu’Abram a une fois sauvé son neveu, Lot, de ses ravisseurs près de la ville (Genèse 14:14). L’imposante porte en briques de boue a été construite au 18ème siècle avant JC par les Cananéens à Lesham (Dan) sur le côté est de la ville. Il survit aujourd’hui à une hauteur de 47 cours, et comportait autrefois trois énormes arches qui encadraient l’entrée de la ville.9

7.La bataille de Siddim

Genèse 14 :1-3 rapporte la bataille de Siddim :

Il arriva au temps d’Amraphel, roi de Shinéar, d’Aryok, roi d’Ellasar, de Kedorlaomer, roi d’Elam, et de Tideal, roi de Goyim, que ces quatre rois firent la guerre à Béra, roi de Sodome, à Birsha, roi de Gomorrhe, à Shineab, roi d’Adma, à Shéméber, roi de Tseboïm et au roi de Béla, c’est-à-dire Tsoar. Ces derniers rassemblèrent leurs troupes dans la vallée de Siddim, près de la mer Morte.

Au cours de la bataille, le neveu d’Abraham, Lot, a été capturé (Gen. 14:12), et Abraham a entrepris de le sauver (Gen. 14:14-16). Il y a de nombreux éléments de cette bataille dans le texte biblique qui reflètent avec précision les conditions de l’ère patriarcale, indiquant son antiquité et non une invention un millénaire plus tard, comme le suggèrent ceux qui tiennent à l’hypothèse documentaire.

Premièrement, des noms similaires aux rois de ce récit ont été trouvés dans d’autres textes mésopotamiens de cette période.10

Deuxièmement, après la chute de la troisième dynastie d’Ur à la fin du troisième millénaire avant JC, la région n’était pas dominée par une seule puissance ; de grandes et de petites cités-États contrôlaient des zones localisées avec des alliances politiques en constante évolution.11

Ainsi, ce passage reflète fidèlement la situation géopolitique de l’ère patriarcale. Price et Holden concluent : « L’ancienneté de ce récit dans le contexte plus large des récits patriarcaux indique qu’il y a des raisons substantielles de considérer l’ensemble comme historiquement exact. »12

6.Les chameaux domestiqués

Les Ecritures rapportent qu’Abraham avait une caravane de chameaux ; son serviteur en prit dix lorsqu’il se rendit au nord pour chercher une femme pour Isaac (Gn 24:10). Certains suggèrent que cela est incorrect, un détail anachronique, puisque les chameaux n’ont pas été domestiqués avant la fin du deuxième millénaire avant JC ou plus tard, des siècles après la vie d’Abraham. Par exemple, Donald Redford suggère que « les chameaux n’apparaissent au Proche-Orient comme bêtes de somme domestiquées qu’au IXe siècle av.13

Des recherches récentes ont cependant démontré que les chameaux étaient en fait domestiqués avant l’époque d’Abraham. D’anciens pétroglyphes d’Égypte et du Wadi Nasib représentent des humains conduisant des chameaux attachés au troisième et à la fin du deuxième millénaire avant notre ère14.

Cette statue en bronze d’un chameau de Bactriane avec un harnais date de la fin du IIIe ou du début du IIe siècle av. Il fait partie de la collection du Metropolitan Museum of Art de New York. Photo : Metmuseum.org/Domaine public

Une statue en bronze de la fin du troisième ou du début du deuxième millénaire avant notre ère représentant un chameau de Bactriane à deux bosses avec ce qui semble être un harnais se trouve au Metropolitan Museum of Art de New York.15

En plus des représentations artistiques, de nombreuses fouilles à travers le Proche-Orient ancien ont mis au jour des restes de chameaux dans des décors domestiques. Titus Kennedy conclut : « Des ossements, des poils, des peintures murales, des maquettes, des inscriptions, des sceaux, des documents, des statues et des stèles provenant de nombreux sites archéologiques suggèrent tous que le chameau était utilisé comme animal domestique dans l’ancien Proche-Orient dès le 3e millénaire avant JC. 16

En réalité, les chameaux domestiqués ont donné à leurs propriétaires un grand avantage économique, ce qui est conforme à la représentation générale d’Abraham comme un homme riche.17

5.Des marchands asiatiques dans la tombe de Khnoumhotep II à Beni Hasan

Une peinture de marchands sémitiques de Canaan arrivant en Égypte depuis la tombe de Khnoumhotep II à Beni Hasan. Photo : Wikimedia Commons/Domaine public

Le livre de la Genèse décrit le mode de vie nomade des patriarches et rapporte la migration entre Canaan et l’Égypte (Abraham dans Gen. 12:10 ; Jacob et ses fils dans Gen. 42:5, 43:11, 46:5-7). Quand il y a eu une famine dans le pays, Abraham et Sara sont descendus en Egypte. Une peinture dans la tombe de Khnoumhotep II à Beni Hasan, qui date de 1890 av. J.-C., représente un groupe de 37 Asiatiques de Shut (la région du Sinaï et du sud de Canaan) se rendant en Égypte pour faire du commerce.18

C’est la preuve de ce modèle de migration au cours de l’âge du bronze moyen et une représentation vivante de ce à quoi Abraham et ses descendants pouvaient ressembler lorsqu’ils sont entrés en Égypte. Gary Byers note : « Les patriarches bibliques et les Asiatiques de Beni Hasan ont voyagé de la même région (Syro-Palestine) à la même région (Égypte) au cours de la même période (XXe-XIXe siècles avant JC). Bien que personne ne propose que ce soient les Israélites, ce sont les bonnes personnes, les bons endroits et le bon moment pour offrir une meilleure compréhension du monde des personnages bibliques. 19

4.Les tablettes de Mari

L’une des tablettes Mari de Zimri-Lim, roi de Mari. Photo : M0tty/Wikimedia Commons/CC BY-SA 3.0

Mari a été une ville prospère pendant plus d’un millénaire (environ 2800-1760 av. J.-C.) et a été la capitale des Amorites à partir d’environ 2000-1760 av. Les fouilles, qui ont commencé en 1933, ont mis au jour plus de 15 000 tablettes d’argile cunéiformes des dernières années de la ville, qui offrent un aperçu fascinant des pratiques sociales, économiques et juridiques de cette période, ainsi que des exemples de lettres, de traités et d’œuvres littéraires.

Les archives de Mari sont une découverte archéologique importante qui nous aide à comprendre l’histoire amorite et la culture plus large dans laquelle les événements de l’Ancien Testament se sont produits. Bien qu’ils datent d’une période postérieure à Abraham, ils reflètent certaines des traditions culturelles de longue date de l’ère patriarcale. Par exemple, les textes de Mari révèlent que, si une concubine enfantait le premier fils, son droit d’aînesse pouvait lui être retiré si la première épouse enfantait par la suite un fils.20

Plusieurs lieux liés à Abraham sont également mentionnés dans les textes de Mari : une ville nommée Nahur est mentionnée, qui peut avoir été nommée d’après le grand-père d’Abraham Nahor (Gen. 11 :22-25), ainsi que la ville de Charan (Gen. 11 : 31).21

3.La tombe des patriarches à Hébron

La structure hérodienne connue sous le nom du Tombeau des Patriarches à Hébron. Photo : HolyLandPhotos.org

Lorsque la femme d’Abraham, Sara, est morte, Abraham a acheté la grotte funéraire et le champ de Makpéla à Ephrôn le Hittite (Gen. 23:16-18). Les Écritures rapportent que Sara, Abraham (Gen. 25:9-10), Isaac (Gen. 35:27-29), Rébecca (Gen. 49:31), Léa (Gen. 49:31) et Jacob (Gen. 50:13) ont tous été enterrés dans cette grotte. Compte tenu de son importance, les Israélites se sont souvenus de son emplacement à travers les âges, et une structure monumentale a été construite sur le site par Hérode le Grand.22

Aujourd’hui, six cénotaphes médiévaux commémorant les enterrements des patriarches et des matriarches se trouvent à l’intérieur du tombeau des patriarches à Hébron. Bien que la situation politique actuelle empêche des fouilles appropriées, plusieurs déplacements clandestins dans le couloir et les grottes sous la structure ont été documentés. 23

Récemment, quatre vases de poterie, qui ont été retirés des grottes lors d’une incursion clandestine en 1981, ont été datés de l’âge du fer, suggérant que la grotte de Makpéla était vénérée par les pèlerins à l’époque du Premier Temple.24

2.L’« Enceinte d’Abram » sur la liste topographique de Shoshenq I à Karnak

Le pharaon égyptien Shishak (Shoshenq I), a envahi les terres de Juda et d’Israël en 926 av. À son retour en Égypte, il avait un enregistrement de ses victoires inscrit sur un mur du Grand Temple d’Amon-Rê à Karnak. Il se vante d’avoir conquis plus de 150 places, chaque “anneau de nom” représenté comme un prisonnier lié avec un cartouche en dessous sur lequel un toponyme est inscrit en hiéroglyphes égyptiens. L’un des ovales, situé juste en dessous et à gauche du pied droit de Shishak dans le relief, indique « le fort/l’enceinte d’Abram ».25

Cet endroit était situé dans le Néguev, une région qu’Abraham fréquentait (Genèse 12 :1, 13 :1, 20 :1), ce qui correspondrait bien à un lieu portant son nom.26C’est la seule référence ancienne et extra-biblique d’Abraham.

1.Mont Moriya/Mont du Temple

L’un des moments les plus marquants de la vie d’Abraham a été lorsque le Seigneur l’a appelé à sacrifier son fils unique Isaac. Dans Gen. 22 :2, nous lisons : « Prends Isaac, ton fils unique, que tu aimes, lui dit Dieu, et va au pays de Moriya. Là, tu me l’offriras en sacrifice sur l’une des collines, celle que je t’indiquerai.” La région de Moriya est maintenant couverte par la ville moderne de Jérusalem et le mont Moriya lui-même est le Mont du Temple, l’endroit où David a construit un autel pour arrêter une peste, et où Salomon a construit plus tard le temple à Jérusalem (2 Chr. 3:1). Joel Kramer note utilement que ni Abraham, ni David n’ont choisi l’emplacement de leurs autels ; le Seigneur les a dirigés (Gen. 22:2 & 2 Sam. 24:18-19,24).27

Aujourd’hui, tout ce qui est visible du mont. Moriya est l’affleurement rocheux dans le sanctuaire islamique connu sous le nom de Dôme du Rocher. Leen Ritmeyer a observé les vestiges d’une tranchée de fondation sur ce rocher, qui aurait servi de fondation au mur sud du Temple. Il a également calculé un espace plat carré de 20 coudées sur ce rocher, correspondant aux mesures du Saint des Saints dans le temple de Salomon (1 Rois 6:20), et a noté une empreinte rectangulaire dans le rocher, au milieu du carré, ce qui est probablement là où se trouvait l’arche de l’alliance.28

Le mont Moriya est l’endroit où Dieu a fourni à Abraham un bélier à la place d’Isaac, c’est là où la présence de Dieu a rempli le premier temple pendant les jours de Salomon (2 Chr. 7:1), et où le rideau du deuxième temple a été déchiré lorsque Jésus est mort (Mc 15:37-39), cela signifie que son sacrifice d’expiation a été suffisant et que le Saint des Saints est maintenant ouvert à tous, juifs et gentils.

Conclusion

Malgré les archives archéologiques fragmentaires à l’époque patriarcale, de nombreuses découvertes démontrent que l’histoire d’Abraham enregistre avec précision les éléments culturels et les lieux de cette période. Cela affirme l’antiquité des récits de la Genèse et contredit les affirmations selon lesquelles l’histoire d’Abraham a été la fabrication d’un groupe de prêtres vivant à l’époque de l’exil babylonien (ou plus tard) qui l’auraient créé afin d’inventer une histoire glorieuse pour leur peuple. Au contraire, Abraham a été un homme réel qui a vécu à un moment réel de l’histoire. Sa foi en Dieu lui a été imputée à justice de telle sorte qu’il est devenu le père des croyants (Rom. 4:3-11).

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  1. Lire l’article sur l’année de naissance d’Abraham.
  2. Steven Collins et Joseph M. Holden, Eds., The Harvest Handbook of Bible Lands. (Eugene: Harvest House Publishers, 2019), 34.
  3. Voir “Chronology and the Patriarchal Lifespans” (p. 54-55) in The Harvest Handbook of Bible Lands.
  4. Pour une discussion sur Tall el-Hammam et son identification comme la ville de Sodome, voir le Dr. Steve Collins’ explanation in “Is Tall el-Hammam really biblical Sodom? – Troweling Down Episode 1” ici: https://youtu.be/fliRwnQiql4 et l’explication de Dr. Bryant Wood ici : https://biblearchaeology.org/research/chronological-categories/patriarchal-era/3217-locating-sodom-a-critique-of-the-northern-proposal.
  5. Mark Wilson, Biblical Turkey: A Guide to the Jewish and Christian Sites of Asia Minor. (İstanbul: Ege Yayinlari, 2020).
  6. Tony W. Cartledge, “Have We Erred on Ur?” Good Faith Media. Jan. 6, 2020.  https://goodfaithmedia.org/have-we-erred-on-ur/ (Accessed July 1, 2021).
  7. Todd Bolen, « Haran ». https://www.bibleplaces.com/haran/ (consulté le 2 juillet 2021).
  8. Mark Wilson, Biblical Turkey: A Guide to the Jewish and Christian Sites of Asia Minor. (İstanbul: Ege Yayinlari, 2020), 38.
  9. « Porte de briques de boue », Excavations de Tel Dan. https://teldan.wordpress.com/mudbrick-gate/ (consulté le 8 juillet 2021).
  10. Randall Price and H. Wayne House, Zondervan Handbook of Biblical Archaeology (Grand Rapids: Zondervan, 2017), 80.
  11. K. A. Kitchen, On The Reliability of the Old Testament. (Grand Rapids: Wm. B. Eerdmans Publishing Co., 2006), 320.
  12. Randall Price and H. Wayne House, Zondervan Handbook of Biblical Archaeology (Grand Rapids: Zondervan, 2017), 81.
  13. Donald B. Redford, Egypt, Canaan, and Israel in Ancient Times, (Princeton: Princeton University Press, 1992), 277.
  14. Titus Kennedy, “The Date of Camel Domestication in the Ancient Near East.” Associates for Biblical Research. 17 February 2014. https://biblearchaeology.org/research/contemporary-issues/3832-the-date-of-camel-domestication-in-the-ancient-near-east (consulté le 27 juin, 2021).
  15. “Bactrian Camel,” Metropolitan Museum of Art. https://www.metmuseum.org/art/collection/search/324256 (Accessed June 27, 2021).
  16. Titus Kennedy, “The Date of Camel Domestication in the Ancient Near East.” Associates for Biblical Research. 17 February 2014. https://biblearchaeology.org/research/contemporary-issues/3832-the-date-of-camel-domestication-in-the-ancient-near-east (consulté le 27 juin, 2021).
  17. Stephen Caesar, “Patriarchal Wealth and Early Domestication of the Camel.” Associates for Biblical Research. 19 February 2009. https://biblearchaeology.org/research/chronological-categories/patriarchal-era/3444-patriarchal-wealth-and-early-domestication-of-the-camel (consulté le 27 juin, 2021).
  18. Randall Price and H. Wayne House, Zondervan Handbook of Biblical Archaeology (Grand Rapids: Zondervan, 2017), 74.
  19. Gary Byers, “The Beni Hasan Asiatics and the Biblical Patriarchs.” Associates for Biblical Research. Sept. 9, 2009. https://biblearchaeology.org/research/chronological-categories/patriarchal-era/3978-the-beni-hasan-asiatics-and-the-biblical-patriarchs (consulté le 1er juillet 2021).
  20. The Rights of the Firstborn,” NIV Archaeological Study Bible (ed. Walter C. Kaiser Jr and Duane Garrett; Grand Rapids: Zondervan, 2005), 43.
  21. Bryant G. Wood, “The Mari Archive.” Associates for Biblical Research. Feb. 6, 2006. https://biblearchaeology.org/research/topics/amazing-discoveries-in-biblical-archaeology/3470-great-discoveries-in-biblical-archaeology-the-mari-archive (Accessed July 1, 2021).
  22. “The Cave of Machpelah,” NIV Archaeological Study Bible (ed. Walter C. Kaiser Jr and Duane Garrett; Grand Rapids: Zondervan, 2005), 38.
  23. “Inside the Caves of Machpela,” The Hebron Fund. Feb. 8, 2018. https://www.hebronfund.org/inside-the-caves-of-machpela/ (Consulté le 8 juillet, 2021).
  24. Bryan Windle, “New Study Analyzes Pottery Taken from the Tomb of the Patriarchs in Hebron.” Associates for Biblical Research. Sept. 22, 2020. https://biblearchaeology.org/current-events-list/4734-new-study-analyzes-pottery-taken-from-the-tomb-of-the-patriarchs-in-hebron (Consulté le 8 juillet, 2021).
  25. Kenneth A. Kitchen, “Shishak’s Military Campaign in Israel Confirmed.” Jewish History. http://www.judaicaru.org/rembrandt_rus/jh.php-id=Egyptian&content=content-shishaks_military_campaign.htm (Accessed July 8, 2021).
  26. Kenneth A. Kitchen, K. A. Kitchen, On The Reliability of the Old Testament. (Grand Rapids: Wm. B. Eerdmans Publishing Co., 2006), 313-314.
  27. Joel Kramer, Where God Came Down. (Brigham City: Expedition Bible, 2020), 29.
  28. Leen Ritmeyer, The Quest: Revealing the Temple Mount in Jerusalem. (Jerusalem: Carta, 2006), 246.

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