Les 10 meilleures découvertes archéologiques liées à l’Apôtre Paul !

L’apôtre Paul a sans aucun doute été l’un des chrétiens les plus influents du premier siècle, il a effectué au moins trois voyages missionnaires, durant lesquels il a implanté des églises dans diverses villes de l’Empire romain et écrit 13 lettres du Nouveau Testament. Alors que certains critiques ont remis en question la paternité de certains de ces livres (des critiques pour lesquelles il existe de bonnes réfutations), aucun érudit sérieux ne remet en question l’historicité de Paul. De plus, le récit de ses voyages, tel qu’écrit par Luc dans le livre des Actes, s’est avéré à maintes reprises exact. Voici donc les dix principales découvertes liées à l’apôtre Paul.

Cet article a été reproduit avec la permission de Bryan Windle, pasteur et enseignant biblique au Canada. L’article en anglais se trouve ici. Je le remercie pour son travail formidable.

10.Les routes romaines

La Via Taurus, au nord de Tarse. Paul aurait probablement parcouru cette route lors de ses deuxième et troisième voyages missionnaires. Photo : avec l’aimable autorisation de Jerrell Jobe

L’une des caractéristiques sous-estimées du monde du Nouveau Testament sont les routes. L’Empire romain s’est donné beaucoup de mal et a dépensé beaucoup d’argent pour construire un système de routes pavées dans tout l’Empire. En fait, à l’époque de l’empereur Dioclétien (environ 300 après JC), on estime qu’ils avaient construit plus de 100 000 km de routes1.

Pour les Romains, c’était un moyen de déplacer rapidement les soldats vers n’importe quel endroit de l’Empire. Pour l’apôtre Paul, ces routes lui ont fourni un moyen de voyager dans ses voyages missionnaires pour diffuser l’évangile de Jésus-Christ. L’archéologue du Nouveau Testament W.M. Ramsay a résumé : « Les voies romaines étaient probablement à leur meilleur au cours du premier siècle après qu’Auguste eut mis fin à la guerre et au désordre… Ainsi, saint Paul a voyagé dans la meilleure et dans la plus sûre période. »2

Un pont romain sur la Via Sébaste. Paul aurait probablement parcouru cette route entre Iconium et Antioche de Pisidie lors de son premier voyage missionnaire. Photo : Avec l’aimable autorisation de Mark Wilson. Vous pouvez en savoir plus sur la Via Sébaste ici : https://www.anatolianroads.org/via-sebaste/

Les vestiges de certaines des routes romaines sur lesquelles Paul a voyagé subsistent encore aujourd’hui. Il a parcouru la Via Sébaste (« Route impériale »), alors qu’il voyageait entre Iconium et Antioche de Pisidie lors de leur premier voyage missionnaire (Actes 13:51). Il a foulé la Via Taurus, lorsqu’il a débuté ses deuxième et troisième voyages missionnaires (Actes 15:41-16:1; 18:23)3.

La Via Ignatia était la route principale de Rome vers l’est, et Paul aurait emprunté cette route lors de son deuxième voyage missionnaire alors qu’il se rendait à Philippes depuis Néapolis (Actes 16:11-12). Finalement, après que Paul ait fait appel à César (Actes 25 :11), il s’est rendu à Rome. Au cours de la dernière étape de ce voyage, il a parcouru la voie Appienne, dont les vestiges sont encore visibles aujourd’hui près de Rome.

9.Les inscriptions de Serge Paulus

Paul et Barnabas ont rencontré Sergius Paulus, le proconsul de Chypre, lors de leur premier voyage missionnaire. Il est décrit comme « …un homme intelligent. Celui-ci invita Barnabas et Saul et leur exprima son désir d’entendre la Parole de Dieu.  » (Actes 13 :7). Sergius Paulus a fini par mettre sa foi en Jésus-Christ (Actes 13:12) et, après avoir quitté Chypre, Paul et Barnabas se sont immédiatement dirigés vers Antioche de Pisidie (Actes 13:14).

De nombreuses inscriptions qui mentionnent un fonctionnaire romain nommé Sergius Paulus ont été découvertes ; elles peuvent se référer à l’homme que l’apôtre Paul a conduit à la foi en Christ4. Ils comprennent:

  • Une inscription grecque (IGR III, 930), découverte à Soloi, sur la côte nord de Chypre, qui nomme un « proconsul Paulus »
  • L’inscription romaine du Tibre (CIL 6.41545), datant du milieu des années 40 après JC, qui nomme les commissaires du Tibre, dont Lucius Sergius Paullus
  • Une inscription fragmentaire découverte près d’Antioche de Pisidie, actuellement conservée au musée de Yalvac, sur laquelle le nom L. Sergius Paulus est visible
  • Une inscription près d’Antioche de Pisidie qui a été copiée par Sir William Ramsay et J.G.C. Anderson en 1912 qui fait référence à L. Sergius Paullus, le cadet, fils de Lucius
Cette pierre qui porte le nom de Sergius Paulus, a été découverte près d’Antioche de Pisidie, le site du domaine familial. Crédit photo : HolyLandPhotos.org

Ces inscriptions démontrent qu’il y avait bien un important fonctionnaire romain nommé Sergius Paulus au milieu du premier siècle. Sa famille possédait un domaine au nord-ouest d’Antioche de Pisidie5, ce qui peut expliquer pourquoi la prochaine étape de l’apôtre Paul après avoir conduit Sergius Paulus à la foi en Christ a été cette ville ; le proconsul a peut-être demandé à Paul de partager l’évangile avec le reste de sa famille.

L’érudit du Nouveau Testament, Ben Witherington III conclut : « En somme, la preuve des inscriptions place clairement Sergii Pauli sur l’île de Chypre et l’inscription latine sur Lucius de cette famille peut nous indiquer l’homme en question. Compte tenu de ce que nous savons des modèles de carrière romains de l’époque, il est tout à fait possible qu’un conservateur du Tibre ait été avant ou après sa curatelle, proconsul à Chypre. »6

8.L’inscription d’Eraste

L’inscription d’Eraste à Corinthe. Les lettres de 7 pouces de hauteur étaient autrefois remplies de bronze. Crédit photo : Farrell Jenkins https://ferrelljenkins.blog/2013/10/23/the-erastus-inscription-at-corinth/

L’apôtre Paul a écrit sa lettre aux Romains alors qu’il était à Corinthe. À la fin de l’épître (Rom. 16:23) il a envoyé les salutations d’Eraste, le « trésorier de la ville ». Le mot grec utilisé est oikonomos, qui signifie « directeur » ou « intendant ». C’est un terme général que Paul utilise probablement pour décrire le rôle qu’Eraste a rempli, plutôt que son titre officiel.

En 1929, une inscription a été découverte à Corinthe sur un grand pavé près du théâtre. Elle date du milieu du Ier siècle après JC.7Les lettres hautes de sept pouces auraient été remplies de bronze à un moment donné, bien qu’elles soient creuses aujourd’hui. Un édile était un élu qui fonctionnait en tant que directeur commercial de la ville, supervisant les bâtiments, les routes, le marché et les fonds publics de la ville.8

Il y a plusieurs bonnes raisons de croire que l’inscription d’Eraste fait référence au Eraste de la lettre de Paul aux Romains. Premièrement, Eraste est un nom rare ; l’inscription de Corinthe est la seule preuve archéologique que nous ayons de ce nom dans la ville. Deuxièmement, l’inscription date précisément de l’époque où Eraste était connu pour être un fonctionnaire de la ville. Et enfin, des preuves d’inscriptions provenant d’autres villes, telles que Philadelphie, Smyrne et Hiérapolis, ont démontré que le terme oikonomos pouvait décrire la position d’un édile9. En bref, l’Eraste de Paul a probablement été le haut fonctionnaire corinthien qui a posé le pavé à ses propres frais.

  1. Edwin M. Yamauchi, “On the Road with Paul.” Christian History, Issue 47. https://christianhistoryinstitute.org/magazine/article/on-the-road-with-paul (consulté 27 avril 2021).
  2. Ibid.
  3. Gordon Franz, ““How Beautiful Are the Feet” of Talbot Students on Roman Roads in 2011.” https://www.lifeandland.org/2011/02/%E2%80%9Chow-beautiful-are-the-feet%E2%80%9D-of-talbot-students-on-roman-roads-in-2011/ (consulté 27 avril 2021).
  4. Bryan Windle, “Sergius Paulus: An Archaeological Biography.” Bible Archaeology Report. https://biblearchaeologyreport.com/2019/11/15/sergius-paulus-an-archaeological-biography/ (consulté 28 avril 2021).
  5. Mark Wilson, Biblical Turkey: A Guide to the Jewish and Christian Sites of Asia Minor. (İstanbul: Ege Yayinlari, 2020), 107.
  6. Ben Witherington III, The Acts of the Apostles: A Socio-Rhetorical Commentary. (Grand Rapids: William B. Eerdmans Publishing Company, 1998), 400.
  7. John McRay, Archaeology and the New Testament. (Grand Rapids: Baker Academic, 1991), 331.
  8. Ibid 332.
  9. Randall Price and H. Wayne House, Zondervan Handbook of Biblical Archaeology (Grand Rapids: Zondervan, 2017), 309.

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