Comment comprendre le Livre de l’Apocalypse ?

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Le livre de l’Apocalypse est sans aucun doute le livre le plus mystérieux de toute la Bible. Il vient en dernière position au sein de cette série de 66 livres canoniques, 39 appartenant à l’Ancien Testament et 27 au Nouveau. Ce livre est rempli de symboles et il n’est vraiment pas simple à comprendre. Dans cet article je vous livre mes modestes conseils pour vous aider à saisir ses profonds messages.

La compréhension du livre de l’Apocalypse passe par une bonne connaissance de l’Ancien Testament, de bonnes connaissances doctrinales et une relecture des paroles prophétiques de Jésus. Une technique intéressante consiste à approcher le livre en segment. C’est à dire qu’il faut chercher à comprendre un élément à la fois et progresser ainsi jusqu’à couvrir tous les éléments.

Pour ma part j’ai longtemps mis « sous la pile » mes intentions de comprendre parfaitement le livre de l’Apocalypse. Je me suis concentré sur d’autres études bibliques me disant qu’il y avait d’autres priorités « théologiques » et « historiques ». Pourtant ce livre de l’Apocalypse trottait dans ma tête avec tous ces symboles. J’avais une envie ardente de mieux le saisir. Une chose peu aisée avec toutes les théories et sous-théories qui circulent à son sujet.

Lire l’Ancien Testament

La difficulté de compréhension de l’Apocalypse réside principalement dans une connaissance insuffisante de l’Ancien Testament. On dit que plus de deux tiers de l’Apocalypse est composé de citations de l’Ancien Testament. On y trouve en effet plusieurs références (tirées d’Ezéchiel, de Daniel, de Zacharie…).

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Nous devons regarder la réalité en face! Sans une connaissance approfondie et minutieuse de l’Ancien Testament, nous n’avons pas les clés de décodage de l’Apocalypse. La volonté de comprendre le livre de l’Apocalypse passe obligatoirement par une étude sérieuse de l’Ancien Testament.

Nous avons tendance à diviser la Bible en deux mais Jésus n’a eu de cesse de se référer aux Écritures de l’Ancien Testament. Le ministère de Jésus est basé 100% sur les enseignements et annonces de l’Ancien Testament. Notre compréhension doit donc l’être également.

Notons de manière admirable qu’à de nombreuses reprises, lorsque Jésus était testé ou attaqué sur des points théologiques précis par les pharisiens ou Satan, il n’a pas cherché à avancer ses propres arguments. Voyez deux exemples ci-dessous.

Dans le premier Jésus est aux prises avec les Sadducéens qui ne croyaient pas en la résurrection.

« Jésus leur répondit: N’êtes-vous pas dans l’erreur, parce que vous ne comprenez ni les Écritures, ni la puissance de Dieu? » (Mc 12:24)

« Pour ce qui est de la résurrection des morts, n’avez-vous pas lu, dans le livre de Moïse, ce que Dieu lui dit, à propos du buisson: Je suis le Dieu d’Abraham, le Dieu d’Isaac, et le Dieu de Jacob?

« Dieu n’est pas Dieu des morts, mais des vivants. Vous êtes grandement dans l’erreur » (Mc 12:26-27).

Regardons encore comment Jésus a répondu à Satan par les écritures et non pas par ses propres mots. Il s’agit du moment où Satan propose à Jésus de se prosterner devant lui en échange de tous les royaumes du monde:

« Jésus lui dit: Retire-toi, Satan! Car il est écrit: Tu adoreras le Seigneur, ton Dieu, et tu le serviras lui seul. »(Mt 4:10)

Alors même que Jésus est le Fils de Dieu et qu’il a une pleine autorité, il nous a donné un exemple important: nous devons nous baser sur les écritures et pas sur nos propres raisonnements. Voilà un enseignement important lorsqu’on aborde l’Apocalypse.

Vous trouverez ci-dessous une liste de plus 500 références de l’Apocalypse qui sont tirées de l’Ancien testament:

Références de l’Ancien Testament dans l’Apocalypse

En regardant cette liste on remarque que les livres principaux à lire dans l’Ancien Testament pour comprendre l’Apocalypse sont:

  • Genèse
  • Exode
  • Job
  • Psaumes
  • Daniel
  • Esaïe
  • Ezéchiel
  • Zacharie

Bien évidemment l’idéal est de lire tout l’AT car il y a tellement de liens entre les livres bibliques qu’on ne saurait en écarter ou en privilégier. En tout cas, les quelques livres cités plus haut permettent de se familiariser avec un maximum de symboles et d’événements. C’est important car plusieurs événements anciens prennent une tournure symbolique dans l’Apocalypse.

Relire les paroles prophétiques des prophètes et de Jésus

Avant d’attaquer le livre de l’Apocalypse, il faut avoir une claire compréhension de ce que la Bible enseigne au sujet de l’au-delà et de la nature de l’espoir qui est réservé à ceux qui acceptent Jésus-Christ comme sauveur. En effet une compréhension erronée à ce sujet ne peut que mener à commettre plus d’erreurs dans le livre de l’Apocalypse.

Le livre de l’Apocalypse ne fait que reprendre globalement les mêmes choses annoncées auparavant par les prophètes et Jésus lui-même, il ne vient clairement pas annoncer des choses inverses.

Quand on veut avoir une idée des événements de la fin du monde – ceux qui vont précéder le retour de Jésus, eh bien il faut tout simplement lire Matthieu 24, Marc 13 et Luc 21. Dans ces chapitres, Jésus annonce simplement et clairement ce qu’il va se passer et cela dans un ordre chronologique. Sur cette base on aborde l’Apocalypse avec l’idée que ce livre dit la même chose mais d’une manière différente.

Dès lors qu’une interprétation directe de l’Apocalypse serait en contradiction avec les paroles de Jésus, c’est qu’il y a un problème avec l’interprétation.

De la même manière, comprendre que la mort est comme un sommeil et que le paradis représente la seconde terre que Dieu va créer après le jugement dernier est d’une importance capitale. Beaucoup de chrétiens sont étonnés lorsque je parle de la « seconde terre ». Pourtant c’est un enseignement biblique de base:

Car je vais créer de nouveaux cieux Et une nouvelle terre; On ne se rappellera plus les choses passées, Elles ne reviendront plus à l’esprit (Esaïe 65:17).

La finalité de l’Apocalypse et du plan de Dieu est la résurrection, l’éternité pour ceux qui le reconnaissent, l’acceptent et l’aiment, et la nouvelle terre.

Je vous invite à parcourir plus amplement ces sujets avec les articles suivants:

Que se passe-t-il après la mort selon la Bible ?

Que se passe-t-il dans la Bible pour ceux qui meurt sans se repentir et sans croire en Jésus ?

L’âme est-elle Immortelle selon la Bible ?

Le Paradis est-il Céleste ou Terrestre selon la Bible ? Quel est le véritable espoir des chrétiens ?

L’Enfer éternel existe-t-il vraiment selon la Bible ? Et s’agit-il d’un lieu littéral ?

Comprendre par segment

À mon sens il ne faut pas chercher à comprendre l’Apocalypse d’un seul tenant. Il faut travailler par « symbole » ou par « segment ». Lorsqu’on comprend un segment, il est plus facile d’en aborder un autre.

Ci-dessous vous trouverez des articles sur des éléments phares de l’Apocalypse qui sont sujets à débat:

Les Sceaux, Trompettes et Coupes d’Apocalypse décrivent-ils trois fois les mêmes jugements ou trois séries de catastrophes?

Apocalypse 11 – Les Deux Témoins – Explication

Apocalypse 20 – les 1000 ans – Explication

Que représente la Babylone de l’Apocalypse ?

Qu’est-ce que l’Harmaguédon dans la Bible ?

Apocalypse 7 et 14 – Les 144 000 – Qui sont-ils ?

Qui est l’Antéchrist selon la Bible ?

Apocalypse 13 – Les Deux Bêtes – Identification

Apocalypse 13 – La Marque de la Bête – Explication

Qui sont les 4 êtres vivants et les 24 vieillards dans l’Apocalypse ?

Le style sémitique de l’Apocalypse

Les 22 chapitres du livre de l’Apocalypse ne sont pas dans un ordre chronologique, ils ne fonctionnent pas comme nos textes modernes et cartésiens (introduction, développement, conclusion…). Il s’agit d’un style sémitique et apocalyptique. Comme dans Daniel la même prophétie est déclinée plusieurs fois mais de façons différentes avec des éclairages complémentaires.

On peut remarquer que l’Apocalypse avance par vague, avec les mêmes éléments formulés plusieurs fois dans différents chapitres. On peut comparer Apocalypse 1 et 22 par exemple et voir que de nombreux éléments sont présents des deux côtés. De la même manière les sceaux, les trompettes et les coupes décrivent probablement les mêmes calamités.

Il faut aussi concevoir que l’Apocalypse est un panorama de toute l’histoire de l’église et pas uniquement des dernières années de l’histoire.

Conclusion

Le livre de l’Apocalypse peut être compris substantiellement en l’étudiant par segment, en lisant bien l’Ancien Testament et en se replongeant dans les paroles prophétiques de Jésus au sujet de la fin du monde. A partir du moment où les paroles de Jésus sont bien intégrées, sachez que l’Apocalypse se présente sous la même optique. Voici en résumé les clés pour comprendre l’Apocalypse:

  • Bien connaître l’Ancien Testament (les prophéties de Daniel par exemple), la prophétie sur le Mont des Oliviers et les doctrines bibliques (paradis, enfer, âme)
  • Réaliser que les chapitres de l’Apocalypse ne se déploient pas dans une structure qui nous est familière (avec une introduction, un développement, une conclusion…)
  • Ne pas additionner tous les fléaux et comprendre qu’ils sont déclinés plusieurs fois
  • Ne pas interpréter tous les symboles littéralement (comprendre les clés de décodage)
  • Comprendre que les révélations de l’Apocalypse donnent un panorama général de l’histoire de l’église

Que nous dit en substance le livre de l’Apocalypse et les paroles prophétiques de Jésus ? Il y aura des tribulations certes mais Dieu y mettra un terme, ressuscitera les siens et créera une seconde terre. Etes-vous partant ? 😉

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